LÉGUME OU FRUIT ?

L'Obs - - PASSÉ / PRÉSENT -

C’est la ques­tion mé­ta­phy­sique des soi­rées mo­za­rel­la : la to­mate est-elle un fruit ou un légume ? Pour un botaniste, un fruit est l’or­gane « qui suc­cède à la fleur et contient les graines né­ces­saires à la re­pro­duc­tion ». Dans ce sens, la to­mate en est un, tout comme la pomme, la ce­rise ou la cour­gette. De son cô­té, le légume res­sor­tit du re­gistre cu­li­naire. Jus­qu’au Moyen Age, le mot re­couvre ce que nous ap­pe­lons les lé­gu­mi­neuses (len­tilles, pois…). Peu à peu, il en vient à dé­si­gner toutes les plantes qui servent à faire le po­tage, c’est-à-dire celles qui, comme la to­mate et tant d’autres, viennent du po­ta­ger.

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