LE VÉNÉRABLE W. PAR BARBET SCHROE­DER

L'Obs - - CRITIQUES - FRAN­ÇOIS FO­RES­TIER

Do­cu­men­taire fran­co-suisse (1h40).

L’olym­pien Barbet Schroe­der a la haine. Un voi­sin, croyant bien faire, a dé­brous­saillé et ara­sé sa pro­prié­té d’Ibi­za. Tous les arbres sé­cu­laires, qu’il ai­mait à la fo­lie, ont été cou­pés. Dé­sor­mais, sur les souches, le ci­néaste ap­plique, chaque an­née, de la pein­ture rouge sang, ma­nière de té­moi­gner de ce mas­sacre ar­bo­ri­cole. Mais comme il n’ar­ri­vait pas à éva­cuer sa fu­reur, Barbet Schroe­der a fait ap­pel à une re­li­gion sans dieu, à une phi­lo­so­phie de la con­corde et du par­don : le boud­dhisme, dont il fut un adepte dès son ado­les­cence, par­tant même en pè­le­ri­nage, lors­qu’il avait 20 ans, jus­qu’au Sri Lan­ka. Un de­mi-siècle plus tard, le do­cu­men­ta­riste a choi­si d’al­ler en Bir­ma­nie et de re­ve­nir à la source de la sa­gesse. Il pen­sait trou­ver re­fuge dans la mé­di­ta­tion, et il dé­couvre, en la per­sonne d’Ashin Wi­ra­thu alias le Vénérable W. (pho­to), l’in­car­na­tion du ra­cisme, de l’is­la­mo­pho­bie, du fa­na­tisme na­tio­na­liste. Car ce moine boud­dhiste de Man­da­lay, lea­der du par­ti Ma Ba Tha, qu’on sur­nomme le « Ben La­den bir­man », ne vise qu’à éra­di­quer, dans un pays à 95% boud­dhiste, les 5% de Ro­hin­gyas mu­sul­mans, qui tentent de sur­vivre et contre les­quels il mul­ti­plie les ac­tions pu­ni­tives, meurtres et in­cen­dies com­pris. Fi­dèle à sa mé­thode, le do­cu­men­ta­riste montre, mais ne juge pas, donne à en­tendre l’exé­crable Vénérable W., mais ne le condamne pas, et mêle des images d’ar­chives à celles, clan­des­tines, des ré­seaux so­ciaux. Voi­ci le por­trait du Mal, sans sous-titres. Avec ce film, Barbet Schroe­der boucle sa trilogie de la ter­reur com­men­cée avec Amin Da­da, pour­sui­vie avec Jacques Ver­gès et close avec ce moine ex­ter­mi­na­teur en robe sa­fran. Pour au­tant, le ci­néaste de « Kiss of Death » veut croire en­core, au mi­lieu de ses moi­gnons d’arbres, aux ver­tus pa­ci­fiques du boud­dhisme.

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