La lé­gende de McMa­hon

SPI­RIT OF THE GOL­DEN JUICE, PAR F.J. MCMA­HON (ANTHOLOGY/MEXICAN SUM­MER).

L'Obs - - Écouter - FRANTZ HOEZ

Pour ceux qui au­raient l’es­prit mal pla­cé, dis­si­pons un doute : le Gol­den Juice était le sur­nom don­né au bour­bon par les sol­dats. En 1969, de re­tour d’Asie du Sud-Est, le vé­té­ran F.J. McMa­hon en­re­gistre à San Fran­cis­co cet unique al­bum au­to­bio­gra­phique char­gé de pro­test songs. Le son est brut, sans ef­fets, avec deux gui­tares acous­tiques, dont l’une tri­cote des pe­tits so­los mixés très en avant. La voix est d’une grâce in­fi­nie, grave, han­tée, et char­gée d’émo­tions. Elle dé­nonce la guerre, les in­jus­tices, les trom­pe­ries, la so­li­tude, l’er­rance. Après avoir sillon­né la côte Ouest pen­dant deux ans, jouant où il pou­vait, sou­vent payé au cha­peau et sans vendre un seul disque, il rac­croche la six­cordes, s’en­gage dans la ma­rine puis dis­pa­raît de la cir­cu­la­tion. Ecou­tez la ma­gis­trale « Sister, Bro­ther » écrite en à peine dix mi­nutes qui ouvre ce chefd’oeuvre au song­wri­ting im­pec­cable (on di­rait du Tim Har­din ou du Townes Van Zandt). En 2009, le la­bel an­glais Rev-Ola avait le pre­mier ex­hu­mé en CD ce tré­sor res­té en­foui pen­dant qua­rante ans. Les pu­ristes vont être aux anges avec cette ré­édi­tion, uni­que­ment vi­nyle, ac­ces­sible en­fin sans avoir à dé­bour­ser une for­tune. Le­vons nos verres de Gol­den Juice à cette bonne nou­velle !

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