Ce­ci est une tache so­laire !

L'Obs - - Photo De La Semaine - JEAN-PAUL FRITZ

La pho­to de cette tache so­laire géante, prise par le sa­tel­lite So­lar Dy­na­mics Ob­ser­va­to­ry (SDO), a été dé­voi­lée par la Nasa le 7 août. Une tache so­laire est une zone beau­coup moins chaude de la sur­face du so­leil, cau­sée par d’in­tenses champs ma­gné­tiques à l’in­té­rieur de notre étoile. Le 5 juillet, en pé­riode de faible ac­ti­vi­té so­laire, SDO a dé­tec­té cette tache et l’a sui­vie du­rant treize jours dans son voyage à la sur­face du so­leil. Les 9 et 14 juillet, des érup­tions so­laires s’y sont pro­duites, émet­tant un rayon­ne­ment in­tense. Celle du 14 a été sui­vie d’une éjec­tion de masse co­ro­nale (CME), de la ma­tière du So­leil pro­je­tée dans l’es­pace. SDO sur­veille de tels évé­ne­ments : une forte érup­tion so­laire ac­com­pa­gnée de CME pour­rait for­te­ment per­tur­ber nos ré­seaux de sa­tel­lites et nos com­mu­ni­ca­tions ra­dio. L’érup­tion du 14 juillet, heu­reu­se­ment as­sez or­di­naire, a at­teint la Terre le 16. Ses par­ti­cules ont in­ter­agi avec le champ ma­gné­tique qui pro­tège notre pla­nète. Ceux qui ha­bitent près des pôles ont pu ob­ser­ver de ma­gni­fiques au­rores po­laires, ma­ni­fes­ta­tions de ce phé­no­mène.

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