Le cé­lèbre na­vi­ga­teur fas­cine ce pro­fes­seur amé­ri­cain

L'Orne Combattante (FL) - - CONDÉ ET SON PAYS -

Dé­ci­dé­ment, Dumont d’Urville ne cesse d’in­té­res­ser les uni­ver­si­taires de tous les conti­nents.

Après l’his­to­rien aus­tra­lien Ed­ward Duy­ker qui a pu­blié Dumont d’Urville ex­plo­rer and po­ly­math, ou­vrage qui fait ré­fé­rence au­jourd’hui dans le monde de l’his­toire ma­ri­time, c’est au tour d’un pro­fes­seur agré­gé d’his­toire eu­ro­péenne d’écrire sur le cé­lèbre na­vi­ga­teur.

Ralph King­ston, pro­fes­seur amé­ri­cain d’ori­gine Ir­lan­daise, est en­tré en contact, il y a un peu plus d’un an, avec l’ar­chi­viste de l’Ate­lier-mé­dia­thèque, Phi­lippe Cy­prien. Le thème de son ou­vrage - la pra­tique de la science des ex­pé­di­tions ma­ri­times fran­çaises au dé­but du XIXe siècle - l’amène tout na­tu­rel­le­ment à s’in­té­res­ser à Dumont d’Urville.

Un don de do­cu­ments

« Ce­la fait plu­sieurs mois que je tra­vaille sur ce fas­ci­nant pro­jet, ex­plique Ralph King­ston. Pour Dumont d’Urville je me suis ren­du aux quatre coins de la France afin d’y trou­ver de la do­cu­men­ta­tion, à Pa­ris, au mu­sée de la Ma­rine et aux Ar­chives na­tio- nales ou à Tou­lon ».

Pen­dant une jour­née, il a pu consul­ter les ca­hiers ma­nus­crits de Dumont d’Urville. Ralph King­ston, pro­fes­seur agré­gé de l’his­toire eu­ro­péenne, a fait ses études au Tri­ni­ty col­lege de Du­blin puis à l’Uni­ver­si­té de Londres. Ses re­cherches sont axées sur l’his­toire cultu­relle, in­tel­lec­tuelle et so­ciale fran­çaise aux XVIIIe et XIXe siècles.

Dé­jà au­teur d’un ou­vrage in­ti­tu­lé Bu­reau­crates et so­cié­té bour­geoise, 1789-1848 pa­ru en 2012, chez Pal­grave Mac­mil­lan.

Son pro­chain ou­vrage, in­ti­tu­lé pro­vi­soi­re­ment Ex­plo­ra­tion des es­paces : ex­pé­di­tions fran­çaises et pra­tique de l’ex­plo­ra­tion scien­ti­fique oc­cupe tout son temps, mais cher­cheur pas­sion­né, il tra­vaille aus­si ac­tuel­le­ment à l’éla­bo­ra­tion d’une carte nu­mé­rique du voyage de Louis-An­toine de Bou­gain­ville au­tour du monde.

Phi­lippe Cy­prien a d’ailleurs été très in­té­res­sé d’ap­prendre par Ralph King­ston qu’un des ac­teurs de ces ex­pé­di­tions na­po­léo­niennes, l’Ami­ral De­la­rue de la Gréar­dière, était lui aus­si ori­gi­naire de Con­dé-sur-Noi­reau.

Ralph King­ston a fait don dune par­tie de ses re­cherches à la mé­dia­thèque de Con­dé qui se trouve ain­si en­ri­chie de do­cu­ments.

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