UNE BÊTE QUI AIME LA POÉ­SIE !

L'Univers du Rugby - - Portraits -

Les An­glais voient la re­lève ar­ri­ver avec Ma­ro Itoje, joueur des Sa­ra­cens. Cham­pion du monde ju­niors en 2013, ce gar­çon né dans le quar­tier chaud de Cam­den, à Londres, est le nou­veau phé­no­mène du rugby de Sa Ma­jes­té. Stuart Lan­cas­ter l’avait convo­qué l’été der­nier dans un groupe élar­gi de 51 joueurs, en pré­pa­ra­tion de la Coupe du monde, avant de le cou­per au dé­but du trai­ning camp. De­puis douze mois, tout va très vite pour le jeune re­pré­sen­tant des Sa­ra­cens. « Que ce soit en club ou dans les dif­fé­rentes sé­lec­tions de jeunes, tout s’est ac­cé­lé­ré de­puis un an mais mon rêve était de jouer pour l’équipe d’An­gle­terre » , ex­plique Ma­ro qui a com­men­cé par le bas­ket. Il avait por­té le maillot de la sé­lec­tion an­glaise en moins de 17 ans au bas­ket avant de s’orien­ter dé­fi­ni­ti­ve­ment vers le rugby. C’est Matt Da­vies, au­jourd’hui chez les Wasps, qui avait dé­cou­vert ce pros­pect, en­voyé à l’Aca­de­my des Sa­ra­cens. « Matt a dé­ve­lop­pé mon jeu. J’ai énor­mé­ment tra­vaillé aus­si avec Ri­chard Hill. J’ai tout ap­pris avec eux, grâce à leur ex­pé­rience » , ra­conte Itoje qui a re­te­nu l’at­ten­tion d’Ed­die Jones pour le Tour­noi des VI Na­tions. Le pro­dige des Sa­ra­cens joue par­fois en deuxième ligne. Si le coach a be­soin d’un nu­mé­ro 6, il peut faire ap­pel à ce flan­ker dur et ra­pide. « Je n’ai pas de pré­fé­rence. Les deux po­si­tions me conviennent » , as­sure Ma­ro qui conti­nue ses études pa­ral­lè­le­ment au rugby. Dif­fi­cile d’ima­gi­ner qu’un gaillard comme lui aime la poé­sie quand on voit la puis­sance qu’il dé­gage bal­lon en mains ! « Je suis calme dans la vie mais sur le ter­rain, j’aime le com­bat. » Itoje ap­pré­ciait des joueurs comme Tom Croft, Court­ney Lawes, Ima­nol Ha­ri­nor­do­quy, Jo­nah Lo­mu et Thier­ry Du­sau­toir. Tous des guer­riers. C’est sû­re­ment aus­si pour cette rai­son que Jones l’a sé­lec­tion­né pour son pre­mier Tour­noi.

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