LA RE­CRUE LO­PE­TI TIMANI

L'Univers du Rugby - - Stade Rochelais -

Dans la fa­mille Timani, je de­mande Lo­pe­ti ! Lo­pe­ti Timani est le ca­det d’une fra­trie de joueurs de rug­by com­pre­nant l’in­ter­na­tio­nal ton­gien Sione, qui joue à Co­lo­miers, et l’in­ter­na­tio­nal aus­tra­lien Si­ta­le­ki, qui évo­lue à l’ASM Cler­mont Au­vergne. Po­ly­va­lent deuxième ou troi­sième ligne âgé de 27 ans, dont le re­cru­te­ment avait été ini­tié par Pa­trice Col­la­zo, Lo­pe­ti est un so­lide gaillard ( 1,93 m, 125 kg) qui ren­for­ce­ra le pa­quet d’avants jus­qu’en 2021. D’ori­gine ton­gienne, il avait re­joint l’Aus­tra­lie en 2008, l’an­née de ses 18 ans. Il avait fait ses dé­buts en Su­per Rug­by avec les Wa­ra­tahs avant de re­joindre les Mel­bourne Re­bels en 2014 et il compte 12 sé­lec­tions avec les Wal­la­bies. Le jour où il a an­non­cé son dé­part pour La Ro­chelle, il n’a plus vu son nom dans la liste des sé­lec­tion­nés… Le jeu des Ma­ri­times de­vrait lui conve­nir, se rap­pro­chant de ce qu’il a connu en Aus­tra­lie : un style de jeu de­bout qui met­tra en lu­mière sa puis­sance et sa qua­li­té de passe. Af­fec­té par la longue bles­sure de Jone Qo­vu l’an­née pas­sée, le Stade Ro­che­lais a re­cru­té un autre « gros por­teur » en vue des pro­chaines cam­pagnes.

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