Dans les en­trailles de l'ar­dèche

Un uni­vers aux mul­tiples fa­cettes Sous les ma­gni­fiques pay­sages se cache un monde sou­ter­rain gran­diose. Ber­nard Priour est des­cen­du dans les grottes et avens pro­fonds et a re­cueilli des témoignages. Une his­toire illus­trée fas­ci­nante.

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On sa­vait dé­jà qu'il a une belle plume : sa pro­me­nade à tra­vers les vil­lages ar­dé­chois était non seule­ment ri­che­ment do­cu­men­tée mais of­frait un beau plai­sir de lec­ture fraîche et en­le­vée. Et le voi­ci par­ti dans les trous et les grottes : Ber­trand Priour a réa­li­sé une vraie somme dans son Voyage au coeur de l'ar­dèche sou­ter­raine. Il y a, bien sûr, une des­crip­tion très vi­vante de près de cin­quante grottes, ca­vi­tés et sites sou­ter­rains, avec, pour cha­cun, l'his­toire de sa dé­cou­verte et le ré­cit des ex­plo­ra­tions suc­ces­sives. Le texte est ac­com­pa­gné de très belles pho­tos dont bon nombre sont de l'au­teur (pas toutes évi­dem­ment : la pho­to sou­ter­raine est af­faire de ma­té­riel et de spé­cia­listes !). De la Beaume d'oli, à Ail­hon, à la Grotte Chau­vet bien sûr, en pas­sant par la Goule de Fous­sou­bie, la Ma­de­leine, la Co­ca­lière... Ber­nard Priour nous em­mène dans un par­cours fas­ci­nant de dé­cou­vertes dont nous n'ima­gi­nions pas toutes les ri­chesses. Il ap­puie son en­thou­siasme sur Al­bin Ma­zon, Mau­pas­sant, Baudelaire et bien d'autres qu'on ren­contre tout à coup au dé­tour d'une sta­lac­tite. Mais il n'y a pas que l'en­thou­siasme, il y a un tra­vail de re­cherche im­pres­sion­nant. Car il veut tout nous ap­prendre sur le monde sou­ter­rain ! Tout com­mence avec Jules Bas­tide de Mal­bosc qui inau­gure la ga­le­rie de por­traits des dé­cou- vreurs, in­ven­teurs, géo­logues et spé­léo­logues à qui l'ar­dèche doit de pou­voir pro­fi­ter de ce pa­tri­moine sou­ter­rain. Par­ler des hommes ne suf­fit pas ; Ber­nard Priour ap­pelle la géo­lo­gie, la pa­léon­to­lo­gie, la spé­léo­lo­gie et la sé­man­tique pour nous of­frir tous les ou­tils né­ces­saires à une dé­cou­verte in­tel­li­gente et éclai­rée des ca­vi­tés. Au pas­sage, il ouvre une fe­nêtre sur l'art pa­rié­tal. Mais il s'ar­rête aus­si dans les mu­sées et ré­serves qui doublent l'in­té­rêt d'une vi­site : mu­sée ar­chéo­lo­gique de Soyons, par­cours de dé­cou­verte de la Co­ca­lière, mu­sée et parc à thème de l'aven Mar­zal, école sou­ter­raine de la Fo­res­tière, et bien sûr la fa­meuse et émou­vante Ca­verne du Pont d'arc. Il nous ap­prend tout sur les di­verses uti­li­sa­tions de la grotte de SaintMar­cel, de la messe té­lé­vi­sée au vieillis­se­ment du vin. Et il nous ra­conte la pas­sion­nante his­toire de la dé­cou­verte de l'aven de la Combe Ra­jeau à Saint-lau­rent­sous-coi­ron. Il n'y a pas que les grottes. Il y a aus­si les ré­seaux que l'eau et les mil­lé­naires ont creu­sés dans le sous-sol. Un ou­vrage très com­plet don­nant éga­le­ment les tuyaux pour de­ve­nir un bon spé­léo­logue, et qui offre tout ce qu'il faut sa­voir à qui veut connaître l'ar­dèche d'en-des­sous.

L'aven d'or­gnac.

Voyage au Coeur de l'ar­dèche sou­ter­raine,

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