B-17F Flying For­tress

Quel ap­pa­reil plus em­blé­ma­tique de la Se­conde Guerre mon­diale que le bom­bar­dier Boeing B-17 ? La for­te­resse vo­lante amé­ri­caine fait par­tie des lé­gendes vo­lantes et pour les 70 ans de la fin du conflit, Ae­ro­plane Hea­ven lui rend un hom­mage vir­tuel…

Micro Simulateur - - SOMMA - parEm­ma­nuelB­lan­chard

For­te­resse vo­lante : c’était le concept qui avait di­ri­gé le dé­ve­lop­pe­ment de ce bom­bar­dier d’un nou­veau genre. Ima­gi­né dès 1934 comme ré­ponse à une re­quête de l’U.S. Ar­my Air Corps (de­ve­nu l’US Ar­my Air Force en 1941), le pro­jet de Boeing in­cluait quatre mo­teurs, la pos­si­bi­li­té de vo­ler à 10 000 ft (ou plus) avec une « lourde charge de bombes » ( sic) pen­dant une di­zaine d’heures. Le pre­mier pro­to­type du pro­jet Boeing, le Mo­del 299, prit l’air en août 1935, le construc­teur avan­çant comme ar­gu­ment que c’était l e pre­mier qua­dri­mo­teur ca­pable de vo­ler avec un pro­pul­seur en panne… Mau­vaise pré­dic­tion puisque lors du se­cond vol d’es­sais, l e 299 s’écra­sa en tuant deux de ses membres d’équi­page. Mais les res­pon­sables mi­li­taires furent néan­moins sé­duits par les pro­messes de l’avion­neur et, après quelques me­nues mo­di­fi­ca­tions, le 299 de­vint le B-17. Les pre­mières ver­sions étaient presque dé­nuées d’ar­me­ment dé­fen­sif, l’ap­pa­reil de­vait pou­voir échap­per à d’éven­tuels in­ter­cep­teurs grâce à son pla­fond et sa vi­tesse. Mais le dé­clen­che­ment du conflit en Eu­rope don­na tort à ces es­poirs, et le B-17 fut mo­di­fié pour pou­voir sur­vivre à un en­vi­ron­ne­ment pour le moins hos­tile. Son fu­se­lage vit ap­pa­raître tou­relles et sa­bords, équi­pés de mi­trailleuses de 12,5 mm, don­nant au bom­bar­dier son so­bri­quet pas­sé à la pos­té­ri­té. D’abord em­ployé en pe­tit nombre en Eu­rope au sein de la RAF, le B-17 sous cou­leurs amé­ri­caines connut son bap­tême du feu lors de la ba­taille de Mid­way, où il ne s’illus­tra guère… Puis la 8th Air Force le dé­ploya en Angleterre à par­tir de mai 1942 ; dès l’été 43, ce furent les grandes cam­pagnes de bom­bar­de­ment sur l’Al­le­magne qui mirent en oeuvre des cen­taines de B-17, dé­sor­mais dans sa ver­sion F (mo­dé­li­sée ici). Les pre­miers com-

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