Chi­ca­go Meigs Field

Quinze ans en ar­rière…

Micro Simulateur - - SOMMAIRE - ParEm­ma­nuelB­lan­chard

Chi­ca­go a été pen­dant des an­nées le point de dé­part obli­gé de nombre de vols si­mu­lés. Avec ce dé­cor très pré­cis, son pe­tit aé­ro­drome re­prend vie, mais pour un pu­blic très ci­blé.

Si vous avez dé­cou­vert la si­mu­la­tion de vol avec FS 2004 ou FS X (voire X-Plane), il y a de grandes chances que vous igno­riez l’exis­tence du ter­rain Mer­rill C. Meigs, na­guère si­tué à deux pas du centre-ville de Chi­ca­go. En re­vanche, si vous avez pra­ti­qué les ver­sions an­té­rieures de la fa­mille FS, vous ne connais­sez que lui ! Car cette pe­tite ins­tal­la­tion dé­diée à l ’avia­tion gé­né­rale et d’af­faire avait été choi­sie par Mi­cro­soft pour être l’em­pla­ce­ment de dé­mar­rage par dé­faut de son si­mu­la­teur. Ain­si en fut-il de­puis l a ver­sion 1 de MSFS (1982) jus­qu’à la dé­cli­nai­son 2002. L’aé­ro­port ayant été fer­mé en 2003, il fut rem­pla­cé par Seat­tle KSEA dans FS 2004, mais res­tait vi­sible et ex­ploi­table dans cette pénul­tième édi­tion. En­fin dans FS X, KCGX avait to­ta­le­ment dis­pa­ru.

Au­tant an­non­cer d’em­blée la cou­leur : la scène que nous al­lons ex­plo­rer est avant tout des­ti­née aux pi­lotes nos­tal­giques ou cu­rieux, qui sou­hai­te­raient re­vivre les grandes heures de FS (ou de Chi­ca­go !) à bord d’ap­pa­reils lé­gers. Point de dé­cor exo­tique gran­diose ici, même si le quar­tier des gratte-ciel mé­rite le dé­tour. Pas de pro­cé­dure hé­roïque non plus, l e ca­rac­tère ur­bain de cette piste de­meure loin des ca­rac­té­ris­tiques de Hong Kong Kai Tak ou même Lon­don Ci­ty. L’in­té­rêt est à cher­cher ailleurs, dans le fait de re­vivre des sou­ve­nirs qui hantent les plus âgés (au moins 30 ans !) d’entre-nous, sur­tout si on dé­marre avec un C172 !

Un peu d’his­toire…

Sans tom­ber dans le piège du mar­ron­nier – ces su­jets que la presse res­sort ré­gu­liè­re­ment – Meigs Field a dé­jà fait l’ob­jet de deux ar­ticles dans les pages de Mi­cro Si­mu­la­teur : en mars 2001 ( n°86), Serge Bayle et Oli­vier Dubois avaient pro­fi­té d’une es­cale à Chi­ca­go pour pho­to­gra­phier cette ins­tal­la­tion pas­sée à la pos­té­ri­té mon­diale de­puis son in­té­gra­tion à Flight Si­mu­la­tor. Ils en avaient pro­fi­té pour faire un ra­pide his­to­rique de ce pe­tit aé­ro­port unique en son genre. En mars 2005 ( n°134), c’était Oli­vier Ma­ré­chal qui re­ve­nait sur Meigs

La piste est juste as­sez longue pour un pe­tit jet d’af­faires (ici Phe­nom 300 par Ca­re­na­do).

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