Pi­per PA-23 Az­tec 250 F

Bi­mo­teur clas­sique

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Si les bi­mo­teurs de tou­risme ou d’avia­tion gé­né­rale sont au­jourd’hui chose cou­rante, il faut se rap­pe­ler que juste après la Se­conde Guerre mon­diale ce concept re­le­vait presque de la fo­lie douce : un avion lé­ger de­vait avoir un mo­teur, si­non c’était un bom­bar­dier, point ! Heu­reu­se­ment pour les pi­lotes pri­vés les choses évo­luèrent au dé­but des an­nées cin­quante, à tel point que le construc­teur Pi­per, ayant ra­che­té l’avion­neur Stin­son, se pen­cha sur son ap­pa­reil de liai­son et d’en­traî­ne­ment « Twin Stin­son » pour en dé­ri­ver son pre­mier bi­mo­teur, le PA-23. Bonne idée, puisque l’Apache puis l’Az­tec (tous les ap­pa­reils Pi­per ont des noms de tri­bus amé­rin­diennes) de­vinrent de grands suc­cès, avec une pro­duc­tion qui dé­bu­ta en 1952 pour se ter­mi­ner en 1981. Si les Az­tec qui volent en­core au­jourd’hui sont bien plus éla­bo­rés que les pre­miers mo­dèles sor­tis d’usine, cette lon­gé­vi­té force le res­pect.

Ala­beo a dé­ci­dé ici de mo­dé­li­ser la ver­sion 250F de l’Az­tec : mise sur le mar­ché au mi­lieu des an­nées soixante, elle est do­tée de deux mo­teurs Ly­co­ming O-540 de 250 ch et se re­con­naît à son nez al­lon­gé et poin­tu – les pré­cé­dentes avaient un nez court et ar­ron­di. L’ex­ten­sion pour X-Plane 10.40 (et sui­vantes) re­pro­duit un Az­tec tel qu’on pour­rait le croi­ser au­jourd’hui sur un aé­ro-club, avec une planche avio­nique in­té­grant un ré­cep­teur GPS. Pour le reste, on est dans l’es­prit du clas­sique de chez Pi­per : ins­tru­men­ta­tion ana­lo­gique, ca­bine pour six pas­sa­gers et double com­mande. L’add-on est pro­po­sé avec six dé­co­ra­tions en haute ré­so­lu­tion (plus une blanche pour les re­paints) ain­si que la do­cu­men­ta­tion ha­bi­tuelle de l’édi­teur : guides des pro­cé­dures nor­males et d’ur­gence, check-lists, tables de per­for­mances… Mais tou­jours pas de ma­nuel pour dé­bu­tant an­non­cé ! Cet Az­tec de troi­sième gé­né­ra­tion est pro­po­sé en té­lé­char­ge­ment au ta­rif de 32,95 USD.

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