Exe­ter et Sa­ra­cens, les me­naces

Midi Olympique - - Une Semaine Avec... - S. V.

À tous les ama­teurs de rug­by en quête de dé­pay­se­ment, on ne sau­rait que vi­ve­ment conseiller de re­gar­der le cham­pion­nat an­glais : ce­lui-ci est tou­jours aus­si agréable à re­gar­der et in­dé­cis. Deux équipes ca­ra­colent en tête de ta­bleau : Sa­ra­cens, pre­mier, et le cham­pion en titre, Exe­ter, se­cond à un point der­rière : « Ce sont à mon sens les deux équipes qui sont au-des­sus », nous confiait l’en­traî­neur an­glais du Castres olym­pique, Joe El Abd. Les Sa­ra­cens ont d’ailleurs frap­pé fort en étrillant d’em­blée Nor­thamp­ton, qui signe pour­tant un bon dé­but de sai­son. Mais at­ten­tion : der­rière, les pour­sui­vants sur les ta­lons des deux lo­co­mo­tives sont lé­gion, à com­men­cer par les Saints de Nor­thamp­ton et Bath. Ces der­niers ont d’ailleurs en­voyé un si­gnal fort au reste du cham­pion­nat an­glais en do­mi­nant avec au­to­ri­té les Sa­ra­cens le 9 sep­tembre der­nier, pour le compte de la deuxième jour­née sur le score de 31 à 21. Exe­ter ne peut en dire au­tant car les Chiefs de Rob Bax­ter n’ont pas en­core af­fron­té les Sa­ra­cens. Au­tant dire que les deux ren­contres eu­ro­péennes contre Mont­pel­lier puis Glas­gow en di­ront long sur les res­sources d’Exe­ter. Les autres out­si­ders sont les Har­le­quins et Lei­ces­ter. Après deux dé­faites consé­cu­tives, les Ti­gers ont en­chaî­né quatre vic­toires de rang, dont une face au cham­pion en titre. En bas de clas­se­ment, les Lon­don Wasps sont mé­con­nais­sables. Quart de fi­na­listes eu­ro­péens l’an­née der­nière, les Wasps comptent dé­jà quatre dé­faites en six jour­nées.

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