Bath, plus qu’un simple out­si­der ?

Midi Olympique - - Champions Cup - P. I-R.

Les deux out­si­ders de la poule 5 au­ront l’oc­ca­sion de se jau­ger d’en­trée de com­pé­ti­tion. D’un cô­té, les joueurs de Bath réus­sissent un ex­cellent dé­but de sai­son. Cin­quièmes de la Pre­mier­ship - à quatre pe­tites lon­gueurs des Sa­ra­cens, lea­ders du cham­pion­nat - les joueurs de Ta­bai Mat­son ten­te­ront de jouer les troubles fêtes. Dans le sillage de leurs joueurs phares : Fran­çois Louw (32 ans, 54 sé­lec­tions avec l’Afrique du Sud), An­tho­ny Wat­son

(23 ans, 26 sé­lec­tions avec l’An­gle­terre), Rhys Priest­land (30 ans, 48 sé­lec­tions avec le Pays de Galles) et sur­tout To­by Fa­le­tau (26 ans, 66 sé­lec­tions avec le Pays de Galles), les An­glais ont no­tam­ment bat­tu les Lei­ces­ter Ti­gers (23-27) et les Wasps (9-25) en dé­pla­ce­ment et sont les seuls à avoir fait tom­ber les Sa­ra­cens de­puis la re­prise du cham­pion­nat (3121). Un dé­but de sai­son pro­met­teur, qui place Bath en sé­rieux out­si­der. De son cô­té, Tré­vise ten­te­ra éga­le­ment de bous­cu­ler la hié­rar­chie mais ne de­vrait, si ce n’est réus­sir quelques coups d’éclats, vé­ri­ta­ble­ment in­quié­ter Tou­lon, Lla­nel­li et Bath. Qua­trièmes de la confé­rence B en Ligue Celte, les Ita­liens réus­sissent éga­le­ment un dé­but de sai­son in­té­res­sant. En s’im­po­sant à Édim­bourg (17-20), mais éga­le­ment contre les Os­preys (16-6) et les Sou­thern Kings (31-1), les co­équi­piers de Tom­ma­so Al­lan (24 ans, 33 sé­lec­tions), Edoar­do Go­ri (27 ans, 63 sé­lec­tions) ou Tom­ma­so Ben­ve­nu­ti (26 ans, 45 sé­lec­tions) sont en train de se dé­faire du mythe des Ita­liens contre qui on prend cinq points en fai­sant tour­ner. Est-ce que ce se­ra suf­fi­sant pour s’in­vi­ter dans la cour des grands d’Eu­rope ? Pre­miers élé­ments de ré­ponse sa­me­di (18 h 30), du cô­té du Re­crea­tion Ground de Bath.

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