Sur Cé­rès, il fait entre - 105 °C et - 40 °C

Mon Quotidien - - À LA UNE - M. Bel­lée

Dawn est en­fin ar­ri­vée à des­ti­na­tion, après un voyage de 7 ans et de­mi. La sonde de la NA­SA (Agence spa­tiale amé­ri­caine) avait quit­té la Terre en 2007. Sur son che­min, en 2011 et 2012, elle a étu­dié l’as­té­roïde Ves­ta. Ven­dre­di, l’en­gin s’est mis en or­bite au­tour de la pla­nète naine Cé­rès (lire Com­prendre). Pour y ar­ri­ver, Dawn a par­cou­ru 5 mil­liards de ki­lo­mètres. Elle étu­die­ra cet astre du­rant 16 mois. Cé­rès a été dé­cou­verte en 1801 par un as­tro­nome ita­lien qui l’avait prise pour une co­mète. De­puis 2006, elle est clas­sée comme une pla­nète naine. Elle est si­tuée entre Mars et Ju­pi­ter, dans la cein­ture d’as­té­roïdes. Son nom vient de la déesse ro­maine de l’Agri­cul­ture. Cé­rès me­sure 950 km de dia­mètre. C’est la plus pe­tite des 5 pla­nètes naines. Sur son sol, il fait entre - 105 °C et - 40 °C. Une jour­née dure 9 heures (temps que met Cé­rès à faire un tour sur elle-même). Une an­née dure 1 680 jours (temps qu’elle met pour faire le tour du So­leil). Que si­gni­fie le mot dawn, Avec ses pan­neaux so­laires, Dawn me­sure près de 20 m de large. Son ob­jec­tif : dé­cou­vrir comment Cé­rès s’est for­mée. Et trou­ver une ex­pli­ca­tion à la pré­sence de mys­té­rieuses taches blanches sur des pho­tos de la pla­nète naine... Les scien­ti­fiques pensent que Cé­rès est com­po­sée d’un noyau ro­cheux et qu’elle contient 30 % d’eau, sur­tout sous forme de glace. Ils pensent qu’il y a peut-être des océans ca­chés sous la glace ! Mais il se­ra im­pos­sible de sa­voir si une forme de vie a pu s’y dé­ve­lop­per, car au­cun ro­bot ne s’y po­se­ra pour vé­ri­fier.

Sur Cé­rès, l’an­née dure 1 680 jours

en an­glais ? Sonde (ici) : non ha­bi­té. En or­bite : en for­mant une courbe au­tour d’un astre. As­tro­nome : per­sonne qui étu­die les astres (étoiles, pla­nètes, as­té­roïdes...). Dia­mètre (ici) : lar­geur. en­gin spa­tial

C’est la pre­mière fois qu’un en­gin spa­tial tourne au­tour d’une pla­nète naine.

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