Vrai ou faux ? L’hip­po­po­tame et la ba­leine sont « cou­sins »

Mon Quotidien - - LA QUESTION - En­tre­tien réa­li­sé par V. Pe­tit

Fa­mille. « C’est vrai, mais on le sait de­puis long­temps ! Le lien entre ces 2 es­pèces a été fait il y a 30 ans, grâce à des ana­lyses d’ADN. La ba­leine et l’hip­po­po­tame font par­tie de la fa­mille des on­gu­lés : des ani­maux mar­chant sur le bout des doigts, avec un nombre de doigts pair. Bien sûr, la ba­leine n’a pas de pattes, mais cette in­for­ma­tion est pré­sente dans son ADN. Il y a plu­sieurs mil­lions d’an­nées, les an­cêtres des ba­leines avaient des pattes et vi­vaient sur terre ! » Fos­sile. « On vient de dé­cou­vrir le fos­sile d’une dent d’an­thra­co­thère. En le com­pa­rant à des dents d’hip­po­po­tame, on a com­pris que ce mam­mi­fère était l’an­cêtre de l’hip­po­po­tame : il a vé­cu il y a en­vi­ron 30 mil­lions d’an­nées. Jusque-là, on connais­sait l’an­cêtre de la ba­leine, mais pas ce­lui de l’hip­po­po­tame. Main­te­nant, on va pou­voir les com­pa­rer. » An­cêtre. « Nous de­vons à pré­sent re­mon­ter jus­qu’au plus vieil an­thra­co­thère, et jus­qu’à la plus vieille ba­leine. Il faut les étu­dier, afin de trou­ver leur an­cêtre com­mun. On ne sait pas exac­te­ment à quoi il pou­vait res­sem­bler. Cer­tains scien­ti­fiques parlent d’un tout pe­tit che­vreuil ! » D’où vient le mot « hip­po­po­tame » ?

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