Des élé­phants en­traî­nés à re­ni­fler des explosifs

Mon Quotidien - - MONDE - S. Her­vy

Leur odo­rat est l’un des meilleurs par­mi ceux des mam­mi­fères. En Afrique du Sud, des élé­phants sont en­traî­nés à dé­tec­ter (trou­ver) des explosifs... en les re­ni­flant ! Pen­dant 2 ans, des gar­diens d’une ré­serve ont en­sei­gné à des élé­phants à re­con­naître l’odeur des bombes. Pour ce­la, ils ont ali­gné des seaux sur le sol. L’un des ré­ci­pients était rem­pli d’un pro­duit ayant une odeur d’ex­plo­sif. Lorsque l’élé­phant ar­ri­vait à cô­té de ce seau, il s’ar­rê­tait et le­vait une patte avant, pour aler­ter les hommes ! L’ar­mée amé­ri­caine est in­té­res­sée par ces élé­phants re­ni­fleurs d’explosifs. Elle veut com­prendre comment ces animaux géants ar­rivent à re­con­naître cette odeur. But : cons­truire de meilleurs dé­tec­teurs de bombes.

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