Com­bien y a-t-il dans l’es­pace ? d’as­té­roïdes

Mon Quotidien - - LA QUESTION - En­tre­tien réa­li­sé par R. Botte

Mil­lions. « Des mil­lions ! Im­pos­sible de don­ner le chiffre pré­cis de ces “cailloux” qui se dé­placent dans l’es­pace. Ils ont tous des formes dif­fé­rentes. Cer­tains sont sphé­riques, d’autres res­semblent à des “pa­tates”. Nous en avons iden­ti­fié 700 000 et nous en ob­ser­vons tous les jours des nou­veaux ! » Cé­rès. « En 1801, Cé­rès a été le pre­mier as­té­roïde dé­cou­vert. Par­mi les plus connus, on peut ci­ter Ves­ta, Pal­las, Ju­non... » Re­pé­rer. « Nous connais­sons les plus gros. Ce sont les plus fa­ciles à ob­ser­ver. Ils peuvent me­su­rer jus­qu’à 1 000 km de large ! Les plus pe­tits as­té­roïdes sont très dif­fi­ciles à re­pé­rer. Cer­tains de­viennent vi­sibles quand ils brûlent dans l’at­mo­sphère de la Terre : ce sont des étoiles fi­lantes. » Science-fic­tion. « Les mé­dias parlent ré­gu­liè­re­ment du risque qu’un as­té­roïde heurte (per­cute) la Terre. Des films de science-fic­tion aus­si l’ima­ginent. En vé­ri­té, le risque n’est pas nul, mais c’est très peu pro­bable. Ces ob­jets se rap­prochent de la Terre, mais ils ne croisent pas notre pla­nète. Les as­tro­nomes savent cal­cu­ler leur tra­jec­toire (“che­min”). Pour l’ins­tant, il n’y a pas de me­nace connue. » Quel est le nom de l’as­té­roïde dans le conte Prince, d’An­toine de Saint-Exu­pé­ry ? Le Pe­tit

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