Un en­gin spa­tial va s’écra­ser sur Mer­cure !

Mon Quotidien - - MONDE - S. Her­vy

Elle tour­nait au­tour de la plus pe­tite pla­nète du Sys­tème so­laire de­puis 2011. La sonde Mes­sen­ger doit s’écra­ser demain sur Mer­cure ! L’en­gin spa­tial fon­ce­ra à 14 000 km/h lors­qu’il per­cu­te­ra le sol de cette pla­nète, la plus proche du So­leil (en­vi­ron 57 mil­lions de km). L’im­pact au­ra lieu sur la face (cô­té) op­po­sée au So­leil. Les scien­ti­fiques pour­ront donc l’ob­ser­ver de­puis la Terre, avec des équi­pe­ments spé­ciaux. Mes­sen­ger va s’écra­ser car elle a épui­sé son car­bu­rant et ter­mi­né sa mis­sion : étu­dier Mer­cure. Cette sonde, en­voyée dans l’es­pace en 2004, a par exemple per­mis de sa­voir qu’il y a de grandes quan­ti­tés d’eau, sous forme de glace, aux pôles de Mer­cure. Quelle est la dis­tance Terre-So­leil ?

Mes­sen­ger est une sonde de la NASA, l’Agence spa­tiale amé­ri­caine.

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