Sans doute une nou­velle es­pèce de ba­leine à bec !

Mon Quotidien - - À LA UNE - C. Hal­lé

Un son res­sem­blant à un pe­tit ga­zouillis. C’est ce qu’ont en­re­gis­tré des scien­ti­fiques amé­ri­cains dans l’océan An­tarc­tique. Ce son, ja­mais en­ten­du au­pa­ra­vant, est peut-être ce­lui d’une es­pèce de ba­leine en­core in­con­nue, ex­pliquent-ils dans une étude qui vient de pa­raître. Nom­mé An­tarc­tic BW29, le son a été en­re­gis­tré en­vi­ron 1 000 fois dans 14 en­droits dif­fé­rents. Il res­semble au son pro­duit par les ba­leines à bec. « On connaît dé­jà 22 es­pèces de ba­leines à bec, ex­plique Sa­mi Has­si­ni, spé­cia­liste des ba­leines au la­bo­ra­toire d’études des mam­mi­fères ma­rins d’Océa­no­po­lis, à Brest. Ces ba­leines sont dif­fi­ciles à étu­dier, car elles vivent très loin des côtes et plongent à de grandes pro­fon­deurs. » Aus­si ap­pe­lées zi­phii­dés, ce sont des ani­maux très dis­crets. Mais les sons qu’ils pro­duisent sont connus. Les au­teurs de l’étude en sont cer­tains : ce nou­veau son n’est pas ce­lui d’une es­pèce dé­jà ré­per­to­riée. « Dans tous les cas, cette dé­cou­verte est pas­sion­nante, ajoute Sa­mi Has­si­ni. Car, soit il s’agit d’une nou­velle es­pèce de ba­leine à bec, soit du chant en­core in­con­nu d’une es­pèce dé­jà connue. »

Ce nou­veau son a été en­re­gis­tré 1 000 fois dans 14 en­droits dif­fé­rents

Plus de 85 es­pèces de cé­ta­cés ont dé­jà été ré­per­to­riées. Et il ar­rive qu’on en dé­couvre en­core de nou­velles. En avril, un ror­qual d’Omu­ra s’est échoué sur les côtes de l’Aus­tra­lie (Océa­nie). Cette es­pèce est ex­trê­me­ment rare : les scien­ti­fiques n’ont eu l’oc­ca­sion de l’aper­ce­voir que 2 fois, dont la pre­mière fois en 2003 ! Quelle ma­rion­nette ayant le nez qui s’al­longe est ava­lée par une ba­leine dans un film Dis­ney ? Col­li­sion (ici) : choc. So­nar (ici) : ap­pa­reil per­met­tant de re­pé­rer les obs­tacles sous l’eau grâce au son. Ga­zouillis : son émis par les oi­seaux ou les bé­bés. Ré­per­to­rié (ici) : dé­cou­ver t, connu.

Une ba­leine à bec de Gray dans l’océan An­tarc­tique.

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