Pro­me­nade au zoo dans 10 mil­lions d’an­nées !

Mon Quotidien - - À LA UNE - R. Botte

Un pa­léon­to­logue et un ar­tiste ont ima­gi­né l’ap­pa­rence des ani­maux dans 10 mil­lions d’an­nées. Le pre­mier a uti­li­sé ses connais­sances sur l’évo­lu­tion des es­pèces. Le se­cond a in­ven­té leur ap­pa­rence. Le ré­sul­tat donne un livre : De­main, les ani­maux du fu­tur (éd. Be­lin). « Nous ne sommes pas des de­vins, pré­cise Sé­bas­tien Steyer, le pa­léon­to­logue. C’est une fic­tion, mais faite à par­tir de don­nées scien­ti­fiques. C’est réa­liste. » Il a fal­lu com­men­cer par plan­ter le dé­cor. « Les plaques qui forment la sur­face de la Terre bougent (lire Com­prendre). Se­lon des cal­culs, nous avons éva­lué que l’Aus­tra­lie va mon­ter vers le nord, que l’At­lan­tique va s’élar­gir, que les cou­rants ma­rins vont être mo­di­fiés, ex­plique le cher­cheur. Tout ce­la au­ra des consé­quences sur la vie des ani­maux. Pour sur­vivre, eux aus­si vont évo­luer. Ils de­vront s’adap­ter aux chan­ge­ments du cli­mat. Dans le livre, je dresse leur carte d’iden­ti­té, je leur in­vente un nom. Je pré­cise com­ment ils se re­pro­duisent, ce qu’ils mangent, où ils vivent... » Les textes ra­content le voyage des au­teurs par­mi ces ani­maux du fu­tur, dans un dé­cor par­fois in­quié­tant. On croise les oi­seaux-gi­rafes, hauts de 5 à 6 mètres, cou­sins des oies rieuses d’au­jourd’hui. Ou en­core le man­geur d’oeuf, avec un bec spé­cial, cou­sin de notre grand cor­beau. « Nous avons uti­li­sé des traits d’ani­maux dis­pa­rus et ac­tuels. » Et l’homme, où est-il ? « Il a dis­pa­ru. À nos lec­teurs de se de­man­der pour­quoi… »

C’est une fic­tion, mais faite à par­tir de don­nées scien­ti­fiques. C’est réa­liste

Il y a 300 mil­lions d’an­nées, il n’y avait qu’un seul conti­nent sur la Terre. Vrai ou faux ?

Voi­ci à quoi res­sem­ble­ra peut-être une chauve-sou­ris dans le fu­tur. Les ailes dé­ployées, un mâle me­sure 15 m de long, une fe­melle, 12 m !

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