Les ga­laxies

Dans l'Uni­vers, les étoiles sont en gé­né­ral re­grou­pées dans de vastes en­sembles ap­pe­lés ga­laxies. Une ga­laxie compte des mil­liards d'étoiles. Et il y a des cen­taines de mil­liards de ga­laxies dans l'Uni­vers.

Mon Quotidien - - SCIENCES - Page réa­li­sée en col­la­bo­ra­tion avec le CNRS.

Les ga­laxies sont clas­sées sui­vant leur forme. Il en existe 3 grands types :

1 Les ga­laxies spi­rales

Elles sont for­mées d’un disque rem­pli de gaz et de pous­sières ain­si que de grands bras en spi­rale qui contiennent la plus grande par­tie des étoiles. Au centre, le noyau est consti­tué de gaz, de pous­sières, d’étoiles et très sou­vent d’un grand trou noir. Un ha­lo for­mé de gaz, de pous­sières et de vieilles étoiles en­globe le disque et le noyau. Notre ga­laxie, la Voie lac­tée, est une ga­laxie spi­rale. An­dro­mède, une ga­laxie proche de la nôtre, en est une aus­si.

2 Les ga­laxies el­lip­tiques

Elles ont une forme de boule plus ou moins al­lon­gée. Ces ga­laxies contiennent très peu de gaz et de pous­sières.

3 Les ga­laxies ir­ré­gu­lières

Elles n'ont pas de forme par­ti­cu­lière et ren­ferment beau­coup de gaz et de pous­sières.

Les amas de ga­laxies

Les ga­laxies sont re­grou­pées en en­sembles, ap­pe­lés amas de ga­laxies. La Voie lac­tée fait par­tie du Groupe lo­cal. Cet amas contient une tren­taine de ga­laxies. L'amas le plus proche du Groupe lo­cal est l'amas de la Vierge, qui ras­semble près de 2 000 ga­laxies !

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