La sta­tion spa­tiale est hors de contrôle «

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Elle va tom­ber sur la Terre d’ici avril 2018, se­lon l’Agence spa­tiale chi­noise (qui n’est pas ca­pable de don­ner une date pré­cise). La sta­tion spa­tiale Tian­gong-1 (mot chi­nois si­gni­fiant « pa­lais cé­leste ») est en panne. De­puis 2016, les scien­ti­fiques chi­nois n’ar­rivent plus à la contrô­ler de­puis la base, au sol. La sta­tion tourne au­tour de la Terre. Mais, pour qu’elle reste en or­bite, il est né­ces­saire de re­dé­mar­rer ses pro­pul­seurs (d’énormes mo­teurs) de temps en temps, pour lui faire re­ga­gner de l’al­ti­tude. Or, de­puis la panne, ils ne fonc­tionnent plus. La sta­tion est main­te­nant à moins de 300 km d’al­ti­tude : elle va donc for­cé­ment chu­ter.

Nous ne sau­rons où Tian­gong-1 va s’écra­ser que 6 ou 7 heures avant son ar­ri­vée sur la sur­face de la Terre

Autre pro­blème : il n’est pas pos­sible de sa­voir où la sta­tion spa­tiale va s’écra­ser. «Nous ne le sau­rons que 6 ou 7 heures avant son ar­ri­vée sur la sur­face de la Terre», a ex­pli­qué un scien­ti­fique amé­ri­cain au jour­nal The Guar­dian. Une grande par­tie de la sta­tion brû­le­ra en tra­ver­sant l’at­mo­sphère à grande vi­tesse. «Mais cer­tains mor­ceaux de près de 100 ki­los (comme les mo­teurs) s’écra­se­ront peut-être sur la Terre» se­lon le spé­cia­liste.

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