UTAH, LES VÉ­TÉ­RANS ONT TOUT SUP­POR­TÉ

VE­NUS, L’éTé DER­NIER, EN­CA­DRER LES JEUNES POUSSES DU JAZZ, GEORGE HILL, JOE JOHN­SON ET BO­RIS DIAW ONT SU MON­TRER L’EXEMPLE. CHA­CUN DANS SON RôLE, CHA­CUN DANS SA LIGNE. AVEC EUX, UTAH A Dé­Jà GA­GNé SON PA­RI.

Mondial Basket - - Édito -

Vi­vint Smar­thome Are­na, Salt Lake Ci­ty. Entre les ave­nues John Stock­ton et Karl Ma­lone trônent les sta­tues des deux lé­gendes du Jazz. Ici, on n’ou­blie pas les hé­ros. Dans les en­trailles de cette salle chaude et nos­tal­gique, plan­tée au coeur des mon­tagnes de l’Utah et se­vrée de playoffs de­puis 2012, Bo­ris Diaw, grand frère de la « new ge­ne­ra­tion », prend le temps de la ré­flexion, quelques mi­nutes avant son warm-up. « Les jeunes vont ap­prendre à gé­rer les playoffs par eux-mêmes », lance-t-il, content d’une sai­son réus­sie (51-31, 5e place à l’Ouest). Mais il ras­sure aus­si­tôt : « George Hill, Joe John­son et moi-même avons de nom­breux matches au comp­teur. Nous sommes prêts à sup­por­ter toute cette pres­sion. » Il ne croit pas si bien dire… Si Gor­don Hay­ward et Ru­dy Go­bert sont les jeunes mo­teurs de cette équipe, ils ont be­soin de la contri­bu­tion des vieux bris­cards pour mon­ter en­core plus haut. Les « An­ciens » se sont mo­bi­li­sés, à tous les ni­veaux, contre les Clip­pers au 1er tour des playoffs 2017, pour la pre­mière cam­pagne de la fran­chise de­puis cinq ans (4-3 avec une vic­toire au Staples Cen­ter pour conclure la série, après la perte du Match 6 « at home »). Les « vioks » uti­lisent cette ex­pé­rience pour en­sei­gner les bases à leurs co­équi­piers qui ont moins de mé­tier mais aus­si et sur­tout pour faire la dif­fé­rence sur le ter­rain. Le pas­sage d’une équipe en dé­ve­lop­pe­ment à une équipe qui gagne im­mé­dia­te­ment ne pou­vait se faire sans l’ap­port de ces élé­ments confir­més. Im­pos­sible d’at­teindre les ob­jec­tifs fixés au­tre­ment. Den­nis Lind­sey, le GM, l’avait bien compris et son re­cru­te­ment

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