UPSETS AT­TEN­DUS CETTE AN­NÉE

Mondial Basket - - Preview-Analyse -

Après les bonnes sur­prises Mil­wau­kee et Utah la sai­son der­nière, on at­tend, cette an­née, Phi­la­del­phie et Mia­mi dans la Confé­rence Est, ain­si que Min­ne­so­ta et Den­ver dans la Confé­rence Ouest. Le Heat se­rait plus une confir­ma­tion car il a seule­ment été bat­tu au tie-brea­ker par Chi­ca­go pour le spot 8 en playoffs en avril der­nier. Il n’a pas chan­gé sa struc­ture d’équipe et compte pro­fi­ter de la dy­na­mique qui avait vu les Flo­ri­diens ter­mi­ner plein pot, sur un 30-11, en deuxième par­tie d’exer­cice. Pat Ri­ley et Coach Spoel­stra font confiance aux joueurs en place. La preuve avec Josh Ri­chard­son, re­si­gné pour 4 ans, à plus de 40 mil­lions de dol­lars. Ce shoo­ting guard n’a dis­pu­té que 53 matches en 2016-17 à cause d’une mé­chante en­torse mais il double le poste le plus sen­sible de l’équipe avec Dion Wai­ters. Tou­jours à l’Est, c’est donc Phi­la­del­phie, avec la tri­plette Mar­kelle Fultz-Ben Sim­mons-Joel Em­biid, qui at­tire la cu­rio­si­té. Un trio en­tou­ré par les shoo­teurs J.J. Re­dick, Nik Staus­kas et Da­rio Sa­ric. Les Sixers partent de loin avec 34.1% de vic­toires seule­ment l’an der­nier. Pour un spot en playoffs, ce se­ra sans doute très juste. Une 9e ou 10e place pa­raît plus rai­son­nable. Dans la Wes­tern Con­fe­rence, c’est Min­ne­so­ta qui gé­nère le plus d’at­tentes avec les All-Stars Jim­my But­ler et Jeff Teague et les role players Ja­mal Craw­ford et Taj Gib­son. Le duo Karl-An­tho­ny Towns/Jim­my But­ler de­vrait créer une belle dy­na­mique avec de l’im­pact à l’in­té­rieur (« KAT ») et de la per­cus­sion à l’ex­té­rieur, as­su­rée par un top dé­fen­seur (l’ex-Bull). On sait que l’al­chi­mie entre les joueurs est la source et la clé du suc­cès. Chez les Tim­ber­wolves, l’af­fiche fait dé­jà sa­li­ver, sur­tout avec An­drew Wig­gins pour com­plé­ter le spec­tacle. Comme Mia­mi à l’Est, Den­ver était res­té aux portes des playoffs la sai­son pas­sée avec ses 48.8% de vic­toires (9e). Les Nug­gets mettent aus­si en avant un duo qui al­lie jeu­nesse et ex­pé­rience. Ni­ko­la Jo­kic as­so­cié à Paul Mill­sap, ça peut fer­railler dans les Ro­cheuses et au-de­là. Le ros­ter est jeune mais ath­lé­tique avec Ga­ry Har­ris, Trey Lyles et Ja­mal Mur­ray. Dom­mage que le poste de me­neur soit tou­jours aus­si faible. On voit bien les hommes de Coach Ma­lone ba­tailler avec Utah et New Or­leans pour le hui­tième spot de la Wes­tern.

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