Utah Jazz

WES­TERN CON­FE­RENCE • NOR­TH­WEST DI­VI­SION

Mondial Basket - - Édito - www.utah­jazz. com @ utah­jazz Vi­vint Smart Home Are­na, 301 West South Temple, Salt Lake Ci­ty, UT 84101, USA

PO­TEN­TIEL

D’une sai­son à l’autre, cer­tains ré­veils sont plus dou­lou­reux que d’autres… Le som­meil des coaches d’Utah pour­rait être per­tur­bé après la perte de l’ai­lier All-Star Gor­don Hay­ward, top sco­reur. En l’es­pace de sept ans, il avait conduit le Jazz de 39 à 51 suc­cès, une 5e place à l’Ouest et une de­mi-fi­nale de Conf’ face aux War­riors. Den­nis Lind­sey, le GM, re­fuse de noir­cir le ta­bleau. Il fait confiance à Rudy Gobert pour prendre le re­lais. « C’est un dé­fen­seur unique. Nous vou­lons construire une équipe au­tour de son ta­lent. » Le dis­cours est co­hé­rent car Utah ali­gnait la meilleure dé­fense la sai­son der­nière (mais seule­ment la 28e at­taque). On a mus­clé le groupe avec un gars comme Jo­nas Je­reb­ko, « stretch four », en back-up de Der­rick Fa­vors. Le swing­man Tha­bo Se­fo­lo­sha (42 starts à At­lan­ta l’an pas­sé) dé­barque éga­le­ment pour dur­cir la ro­ta­tion à l’aile, der­rière Joe Ingles. Rudy est clair : « On se­ra meilleurs pour dé­fendre sur les ailes. » Mais il fau­dra bien sco­rer… Si « Lob Ci­ty » n’existe plus à L.A., l’ar­ri­vée de Ri­cky Ru­bio à Salt Lake Ci­ty pour­rait re­créer ce jeu de tran­si­tion en haute al­ti­tude. L’ex-me­neur de Min­ne­so­ta et le pi­vot fran­çais, de plus en plus do­mi­nant, de­vraient s’en­tendre. Le GM ne se fait pas de bile. « Nous pen­sons que Rod­ney Hood a le po­ten­tiel pour être dans les 18 points de moyenne. On a du ta­lent pour jouer dans le pé­ri­mètre avec Hood, Dante Exum et le rookie Do­no­van Mit­chell. » Il le fau­dra car Ru­bio, su­per pas­seur, ne rentre pas un tir et Exum est à 29.5% à 3 points.

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