LES SU­PER FA­VO­RIS DE­VRONT GA­GNER ON THE ROAD

Mondial Basket - - Dus Basket & Homes -

• Avant les trois coups du mois d’oc­tobre, Gol­den State et Cle­ve­land étaient très lar­ge­ment fa­vo­ris. Ce n’est plus for­cé­ment le cas au­jourd’hui. Hous­ton, To­ron­to et Bos­ton ont joué les trouble-fêtes tout au long de la sai­son ré­gu­lière. Les Ro­ckets ont ob­te­nu la pole po­si­tion dans la Confé­rence Ouest en pul­vé­ri­sant le re­cord de la fran­chise (58 vic­toires au terme de l’exer­cice 1993-94) et les Rap­tors sont dif­fi­ciles à battre chez eux (meilleur pour­cen­tage de la Ligue au Air Ca­na­da Centre). To­ron­to au­ra le même avan­tage du ter­rain dans la Confé­rence Est. • Ce n’était pas le scé­na­rio pré­vu par les War­riors qui avaient joué les trois der­niers playoffs avec l’avan­tage du ter­rain (deux titres de cham­pion, une Fi­nale per­due). Coach Kerr a mi­ni­mi­sé cet état de fait : « Deuxième à l’Ouest, c’est très bien ! On reste en bonne place. Les gars savent ce qu’ils ont à faire et ils le fe­ront. » Avec ses quatre titres NBA et cinq Fi­nales dis­pu­tées, To­ny Par­ker a tou­jours dit : « C’est bien d’avoir l’avan­tage du ter­rain mais en playoffs, il faut être ca­pable de ga­gner à l’ex­té­rieur. C’est im­pé­ra­tif si tu veux te don­ner un peu plus de sé­cu­ri­té. » Cle­ve­land fut ma­gis­tral à ce titre en 2016, rem­por­tant les Games Five et Se­ven, en Fi­nales, sur le ter­rain de Gol­den State. Cette sai­son, si les Ca­va­liers veulent re­prendre la cou­ronne de cham­pion, ils de­vront avoir la même force de ca­rac­tère qu’il y a deux ans (la sus­pen­sion de Dray­mond Green dans le Match 5 les avait bien ai­dés). LeB­ron James, qui va li­vrer ses 13es playoffs, ne s’est pas ar­rê­té sur le clas­se­ment de son équipe à l’Est. Pour lui, c’est une nou­velle sai­son qui com­mence. « On re­met les comp­teurs à zé­ro », di­til pour mieux en­ta­mer la cam­pagne avec l’éti­quette de fa­vo­ri, mal­gré tout, dans l’Eas­tern Confé­rence (Cle­ve­land est triple fi­na­liste sor­tant).

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