XA­VIER SI­MEON PREND LA PLACE DE LO­RIS BAZ CHEZ AVIN­TIA

Moto Journal - - PADDOCK EXPRESS -

« Je suis dé­so­lé pour Lo­ris Baz, qui a fait du bon bou­lot. Mais il n’y a que 24 places en Mo­togp, et il faut se battre pour y ar­ri­ver » dé­clare Xa­vier Si­méon (pho­to) à MJ juste après sa no­mi­na­tion of­fi­cielle jeu­di après-mi­di chez Avin­tia. « En 2015, j’ai ga­gné mon pre­mier GP Mo­to2 [en Al­le­magne avec Gre­si­ni]. J’étais dans le coup pour des po­diums toute la sai­son. Je de­vais mon­ter en Mo­togp l’an­née sui­vante, ça n’a pas fonc­tion­né. Et c’est là que tout est par­ti en vrille. En Mo­to2, si tu n’as pas tous les élé­ments pour être per­for­mant, tu ne peux pas y ar­ri­ver. » Cette mon­tée en Mo­togp est éga­le­ment l'oeuvre de Fred­dy Ta­che­ny, di­rec­teur du cir­cuit de Met­tet et ma­na­ger de Xa­vier via la struc­ture Ze­los. C'est lui qui a réus­si à mettre sur la table un bud­get de 700 000 € pour que son pi­lote ait sa chance en ca­té­go­rie reine, 18 ans après l'autre pi­lote belge Sé­bas­tien Le Grelle, qui avait dis­pu­té huit GP 500 en l'an 2000. Lo­ris Baz est donc contraint de lais­ser sa place en dé­pit d'une belle sai­son. « C’est la vie, ré­sume le Fran­çais, phi­lo­sophe. Je cherche dé­sor­mais un bon gui­don en Superbike, même si rien n’est en­core si­gné. » « Ce n’est plus du sport c’est du bu­si­ness » ré­agit le pa­pa de Lo­ris. On le com­prend, car Baz est ac­tuel­le­ment 15e de­vant les pi­lotes d'usine Ian­none, Es­par­ga­ro et Rins, alors que Si­meon est 21e en Mo­to2. « On est en dis­cus­sion avec Ten Kate, mais ce ne se­ra pas pour vi­ser le titre, car tant que le rè­gle­ment ne se­ra pas mo­di­fié, la Ka­wa se­ra de­vant. Tout ce que Lo­ris re­grette, c’est de ne pas avoir pu rou­ler sur une mo­togp plus ré­cente pour mon­trer sa va­leur [sa Du­ca­ti a deux ans, lire le GP Plus n° 15 en kiosque le 27 sep­tembre]. Mais bon, même après trois ans de Superbike et trois ans de Mo­togp, Lo­ris n’a que 24 ans. Donc un re­tour en Mo­togp est tou­jours pos­sible. » On le lui sou­haite !

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