MXDN : 4e vic­toire d'af­fi­lée pour la France

Moto Journal - - SOMMAIRE - PAR Vincent Bou­det, TEXTE et PHO­TOS

Quand, au soir de la vic­toire fran­çaise à Mat­ter­ley Ba­sin, en Angleterre, on a de­man­dé à Pas­cal Fi­not, l’en­traî­neur de l’equipe de France, ce qui avait été le plus dif­fi­cile à gé­rer lors de cette course,

il a ré­pon­du : « L’in­té­gra­tion de Ch­ris­tophe Char­lier dans l’équipe [qui a rem­pla­cé deux no­mi­nés bles­sés à un mois de l’échéance]. Je sa­vais que le choix fait par Jacques Bolle [le pré­sident de la Fé­dé­ra­tion] était le bon, mais en­core fal­lait-il que Ch­ris­tophe prouve sa va­leur. Et ça n’a pas été simple ! En fait, mon tra­vail a com­men­cé il y a 15 jours. De­puis deux se­maines, je suis avec lui dans le Nord et en Bel­gique à en­chaî­ner les rou­lages sur les pistes de cross pour qu’il re­trouve sa vi­tesse. Après un an d’enduro, il avait un peu de bou­lot. Il man­quait de rythme. » Comme un en­traî­neur per­son­nel, Pas­cal va donc ame­ner son rem­pla­çant re­faire ses gammes en cross. Pour qu’il re­trouve ses au­to­ma­tismes dans les vi­rages avec or­nières, son ti­ming sur les sauts, sa force

dans les trous. L’en­du­riste se re­met peu à peu dans la peau du cross­man, mais un im­pré­vu vient per­tur­ber les plans du staff fran­çais… Il y a une se­maine, lors de l’avant-der­nière manche du cham­pion­nat du monde d’enduro, Ch­ris­tophe, dé­jà usé par deux grosses jour­nées de rou­lage, s’en colle une mo­nu­men­tale en spé­ciale et vient per­cu­ter un arbre de plein fouet ! Casque cas­sé, quand même… Quand il le ré­cu­père à l’aé­ro­port, Pas­cal prend peur. Son pi­lote est dans un tel état qu’il n’est pas cer­tain de pou­voir rou­ler. « On a frô­lé la ca­tas­trophe », avoue-t-il même sans mal. Heu­reu­se­ment, le gaillard est un cos­taud. Mais le jour J, les doutes res­sur­gissent. Et s’il n’as­su­rait pas ? Est-il en­core ca­pable de s’ali­gner sur une grille de dé­part et d’en­chaî­ner 35 mi­nutes de course à jouer des coudes ? Pour se ras­su­rer, Pas­cal peut comp­ter sur ses deux autres pi­lotes, Gau­tier Pau­lin et Ro­main Febvre. Trois ans qu’il les coache, qu’il les pra­tique, qu’il connaît leur potentiel de cham­pion du monde. Ce sont des so­lides qui fe­ront le bou­lot. Ils ne ra­mè­ne­ront que des tout pe­tits points (les places comptent pour des points au clas­se­ment fi­nal). En­fin, en ce di­manche 1er oc­tobre, à quelques miles de Sou­thamp­ton, au sud de l’angleterre, une autre in­vi­tée vient tout bou­le­ver­ser : il a plu toute la nuit et la piste s’est trans­for­mée en un cloaque. Obli­ga­tion ab­so­lue de réus­sir ses dé­parts. Juste un sou­ci, en­core un, Ch­ris­tophe roule en 250. Au mi­lieu des 450, ça n’aide pas. « Même si on avait bos­sé les dé­parts, il est clair que ça res­tait un gros sou­ci. Sur­tout qu’il est un poil lourd face aux cre­vettes de la ca­té­go­rie. Mais on a pris le risque de faire un choix au­da­cieux, c’est-à-dire de le faire par­tir en deuxième po­si­tion pour qu’il pro­fite de son ga­ba­rit et de son sens de l’im­pro­vi­sa­tion pour se frayer un che­min dans les pre­miers vi­rages. C’était un choix très ris­qué, mais nous de­vions le faire avec Thier­ry [Van den Bosch, son as­sis­tant]. Par­fois, il n’y pas d’autres so­lu­tions. » Ils ont vu juste. Par deux fois, mal­gré des dé­parts mid-pack, Ch­ris­tophe par­vien­dra à se fau­fi­ler comme un renard dans le gru­pet­to de tête. Lors de la deuxième manche, il va même jus­qu’à se glis­ser de­vant et ba­tailler avec les meilleurs de sa ca­té­go­rie, ce qui per­met à la sé­lec­tion fran­çaise, Pau­lin et Febvre as­su­rant par­fai­te­ment leurs rangs, de ga­gner ce Mo­to­cross des Na­tions avec une confor­table avance de 11 points sur les Hol­lan­dais et 12 sur les An­glais. Une vic­toire en forme de consé­cra­tion pour Pas­cal qui, il l’avoue sans mal, a sur­tout souf­fert dans cette his­toire de son pal­ma­rès de simple pi­lote de ligue. S’il avait été une an­cienne gloire, alors les mau­vaises langues se se­raient tues sur cette in­té­gra­tion sur­prise d’un en­du­riste.

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