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Motor Sport - - COLLECTION -

asée sur la hui­tième gé­né­ra­tion de Ci­vic, la Ci­vic Type R troi­sième du nom ar­bore un de­si­gn ne man­quant pas d’ori­gi­na­li­té. Ce look sin­gu­lier est ren­for­cé ici par l’ap­pa­ri­tion d’une vé­ri­table ca­landre en nidd’abeilles à la place d’un ban­deau en po­ly­car­bo­nate trans­pa­rent ain­si que par la pré­sence d’un kit car­ros­se­rie spé­ci­fique (spoi­ler au ras des pâ­que­rettes, bas de caisse, ex­ten­sions d’ailes ton caisse et im­po­sant bec­quet gê­nant la ré­tro­vi­sion). Tan­dis que la sur­ali­men­ta­tion est en passe de de­ve­nir la norme dans la ca­té­go­rie, Hon­da reste fi­dèle à son bon vieux 2,0 litres at­mo i-VTEC. Ce bloc de ca­rac­tère reste à 98 % le même que ce­lui de la gé­né­ra­tion pré­cé­dente et ne gagne qu’un pe­tit che­val pour un to­tal de 201 ch. Le couple mo­deste est même sym­bo­li­que­ment en baisse (19,7 mkg contre 20 mkg), mais ob­te­nu 300 tours plus tôt (5600 tr/mn) tan­dis que le ré­gime de puis­sance est re­le­vé de 400 tours. La plage d’uti­li­sa­tion op­ti­male de­vient ain­si plus large. Ce­la ne fait pas pour au­tant du 2,0 litres nip­pon un mo­dèle de sou­plesse. Les mon­tées en ré­gime to­ni­truantes et les en­vo­lées ly­riques (jus­qu’à 8200 tr/mn!) sont en contre­par­tie tou­jours aus­si sin­gu­lières et plai­santes. On re­gret­te­ra tou­te­fois que le dé­clen­che­ment du ca­lage “sport” du i-VTEC ne pro­cure plus un ef­fet coup de pied aux fesses aus­si per­cep­tible qu’au­pa­ra­vant. Le mo­teur af­fiche ce­pen­dant une san­té de fer et, mal­gré un sur­plus de 110 kg, il per­met à la Ci­vic Type R de conser­ver glo­ba­le­ment les per­for­mances de sa de­van­cière. Le 1000 m dé­part-ar­rê­té est ain­si ef­fec­tué en 27’’6, contre 27’’5 avant. On est loin des chiffres d’une Mé­gane R.S. af­fi­chée pour­tant à un ta­rif si­mi­laire. En 2009, Hon­da tente de re­do­rer le bla­son de sa pe­tite icône avec une sé­rie spé­ciale nom­mée Cham­pion­ship Edi­tion. Celle-ci co­ha­bite au catalogue avec la Type R stan­dard dont elle re­prend l’in­té­gra­li­té des ca­rac­té­ris­tiques tech­niques. Le mo­teur n’évo­lue pas et le châs­sis reste le même (abais­se­ment de 15 mm et voie ar­rière élar­gie de 20 mm par rap­port à la Ci­vic de base), mais un au­to­blo­quant mé­ca­nique Tor­sen fait son ap­pa­ri­tion (en plus d’une teinte blanche spé­ci­fique ap­pli­quée à la car­ros­se­rie et aux jantes). Grâce à cet équi­pe­ment, la Nip­pone, qui offre dé­jà une ex­cel­lente te­nue de route, fait lo­gi­que­ment preuve d’une mo­tri­ci­té ac­crue bien­ve­nue sur route (en échange, on note quelques re­mon­tées de couple dans le vo­lant sur re­vê­te­ment bos­se­lé) et se mé­ta­mor­phose sur piste. Sur la “CTR” de base, l’an­ti­pa­ti­nage se ma­ni­feste très ra­pi­de­ment en cou­pant le mo­teur. Si on le dé­con­necte, la roue in­té­rieure pa­tine plus ou moins bru­ta­le­ment, pro­vo­quant un sous-vi­rage ins­tan­ta­né im­pos­sible à contre­car­rer et em­pê­chant toute ten­ta­tive de ré­ac­cé­lé­ra­tion pré­coce. Dans le même contexte, la Cham­pion­ship Edi­tion garde sa tra­jec­toire, sort plus vite de chaque vi­rage ser­ré, et le train avant fait preuve d’une grande pré­ci­sion. Ré­sul­tat, sur notre base de ré­fé­rence de Magny-Cours Club l’écart au tour est de 8 dixièmes en fa­veur de la Cham­pion­ship (1’32’’8). Si le Tor­sen fait preuve d’ef­fi­ca­ci­té, il n’em­pêche pas la Ci­vic d’être en re­trait par rap­port à la concur­rence. 30 % moins chère, la Clio III R.S. lui colle 1’’23 et la Mé­gane R26 près de 3”. Le compte n’y est pas, en perfs pures comme en plai­sir de pi­lo­tage. Qui plus est, quelle que soit la ver­sion choi­sie, l’amor­tis­se­ment se montre per­fec­tible. En ef­fet, si la prise de rou­lis est ex­trê­me­ment mo­dé­rée, l’au­to fait payer cette ri­gueur en se mon­trant très ferme en com­pres­sion. Si­tua­tion que les ba­quets au main­tien ex­cellent n’amé­liorent pas en rai­son de leur fer­me­té. En­fin, l’ha­bi­tacle on ne peut plus avant-gar­diste dé­çoit par la qua­li­té de cer­tains plas­tiques et ne se montre pas des plus er­go­no­miques.

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