Avant

Nice-Matin (Antibes / Juan-les-Pins) - - l’Histoire -

Entre le XVIIIe et le XIXe siècle, l’ins­tal­la­tion de fours à rou­gir les bou­lets à proxi­mi­té des ca­nons per­met d’ap­puyer les dé­fenses cô­tières. Les bou­lets in­can­des­cents pou­vaient en­flam­mer un na­vire à deux ki­lo­mètres. Il ne reste que neuf fours en France, dont quatre sur les îles de Lé­rins.

Tout le monde connaît l’ex­pres­sion «ti­rer à bou­let rouge ! » - in­ter­pel­ler quel­qu’un avec des termes vi­ru­lents – mais com­ment ima­gi­ner que ce sens fi­gu­ré fut un jour uti­li­sé au sens propre. Tout vient d’une stra­té­gie mi­li­taire qui consis­tait à chauf­fer des bou­lets de ca­nons à très haute tem­pé­ra­ture dans des bat­te­ries – au­tre­ment dit des fours re­liés à des ca­nons - avant de les lan­cer sur les as­saillants. Si, de­puis le XVIe siècle, des bat­te­ries étaient ins­tal­lées en Bre­tagne, ce n’est qu’en  qu’elles ap­pa­raissent sur nos côtes azu­réennes. Celles des îles de Lé­rins sont une ini­tia­tive du général Bo­na­parte qui, à son ar­ri­vée dans l’ar­mée des Alpes le  mars , dé­cide de ren­for­cer les dé­fenses cô­tières, tant fran­çaises qu’ita­liennes, en édi­fiant des bat­te­ries sur les îles de Lé­rins. Avec ces nou­velles dis­po­si­tions, Bo­na­parte ver­rouille la baie de Cannes jus­qu’à la fron­tière ita­lienne. Po­si­tion­nées sur ces sites stra­té­giques, ces bat­te­ries à ca­nons viennent ren­for­cer les dé­fenses des îles et du lit­to­ral dé­jà as­su­rées par le fort Sainte-Mar­gue­rite. Fin , quatre sont opé­ra­tion­nelles, à chaque ex­tré­mi­té des deux îles, Sainte-Mar­gue­rite et Saint-Ho­no­rat. Ces po­si­tion­ne­ments pla­çaient les in­trus sous des tirs croisés, ren­dant ain­si le lit­to­ral azu­réen in­abor­dable. Ces bat­te­ries ont no­tam­ment été stra­té­giques lors de la bataille de Loa­no qui, en , fut une vic­toire des forces fran­çaises de Mas­sé­na sur les Au­tri­chiens qui ten­taient de pé­né­trer en Ita­lie.

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