UNE NI­KI TERPS­TRA SUR­PRISE NOM­MÉE

Planète Cyclisme - - CLASSIQUES -

In­croyable ! Rem­por­ter le Tour des Flandres et Pa­ris-rou­baix est un rêve que j’ai de­puis que je té­lé.” re­gar­dais ces courses ga­min de­vant ma NI­KI TERPS­TRA

Le Ronde est le fan­tasme gran­deur na­ture des cou­reurs wal­lons et des fla­mands, mais aus­si de tous les sup­por­ters prêts à tout pour sup­por­ter au plus près leur cou­reur pré­fé­ré. Quand ar­rive le wee­kend d’ou­ver­ture fin fé­vrier et se pro­filent les clas­siques, les re­gards se tournent vite vers le Ronde, le compte-àre­bours com­mence et toute la Bel­gique s’em­balle. Cette an­née en­core, la fo­lie a em­por­té l’épreuve comme elle l’avait fait en 2017, quand Phi­lippe Gil­bert avait ga­gné pour la pre­mière fois de sa car­rière à 34 ans ce Tour des Flandres après plus de 50 km d’échap­pée, une chute du trio de fa­vo­ris Pe­ter Sa­ganO­li­ver Nae­sen-greg van Aver­maet et un fran­chis­se­ment de la ligne à pied vé­lo en l’air. Cette an­née, le cou­reur de la BMC est re­ve­nu en cla­mant haut et fort, une fois en­core, que sa car­rière ne se­rait réus­sie ou presque que quand il au­ra rem­por­té cette épreuve ! Ban­co… En route pour un nou­veau duel Sa­gan-van Aver­maet deux ans après le suc­cès du Slo­vaque. Un pla­teau royal s’est dis­pu­té cette vic­toire si mé­ri­tée après sa ving­taine de sec­teurs pa­vés si dif­fi­ciles, im­pi­toyables et im­pré­vi­sibles. Vic­toire de Gil­bert, van Aver­maet, Sa­gan, Tiesj Be­noot, Zde­nek Sty­bar, Nae­sen, Sep Van­marcke, Ar­naud Dé­mare ?… Non ! C’est un co­équi­pier du te­nant du titre, l’an­cien nu­mé­ro 1 mon­dial Phi­lippe Gil­bert, qui a pro­fi­té de la course d’équipe de la meilleure team de la sai­son pour s’im­po­ser. L’exem­plaire Néer­lan­dais Ni­ki Terps­tra, in­croyable vain­queur dé­jà de Pa­ris-rou­baix en 2014 de­vant De­gen­kolb, Can­cel­la­ra, Sty­bar, Sa­gan ou Boo­nen, a réa­li­sé 4 ans plus tard un “dou­blé” Ronde-rou­baix mé­ri­té. À 33 ans, ce cou­reur d’ex­pé­rience n’est pas le pre­mier ve­nu, sou­vent in­vi­té au fes­tin des rois des clas­siques d’avril mais ja­mais gras­se­ment ré­com­pen­sé par ses ef­forts au sein du col­lec­tif in­croyable de la Quick•step de­puis 2011. 7 ans après son ar­ri­vée dans le groupe du groupe de Pa­trick Le­fé­vère, le fu­tur cou­reur des Di­rect Ener­gie est de­ve­nu le 9e cou­reur de son pays à rem­por­ter l’épreuve (10 vic­toires pour les Pays-bas dont deux pour Jan Raas, comme l’ita­lie, loin der­rière les 69 suc­cès de la Bel­gique). Nou­velle Clas­sique et énième Mo­nu­ment dans la mu­sette des Quick•step, la pre­mière en 2018, mais pas la der­nière… Le vain­queur du jour l’es­père en 2019. Mais ce se­ra avec un nou­veau maillot sur les épaules, ce­lui des Di­rect Ener­gie ! LE FAIT : On at­ten­dait Sa­gan, on pen­sait à van Aver­maet, on se di­sait que Gil­bert pou­vait réa­li­ser le dou­blé (comme Can­cel­la­ra en 2013-14) et ce fut fi­na­le­ment un cou­reur “sur­prise” qui s’est im­po­sé, fu­tur Ven­déen, Ni­ki Terps­tra. LE MEILLEUR FRAN­ÇAIS : 15e l Ar­naud Dé­mare (Grou­pa­ma-fdj)

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