Là-haut, un roi au-des­sus des nuages…

Point de Vue - - Édito - Adé­laïde de Cler­mont-Ton­nerre Di­rec­trice de la ré­dac­tion

CLAUDE RICH, c’était une voix à la dis­tinc­tion lé­gè­re­ment voi­lée. Une al­lure aus­si, grande sil­houette ro­man­tique à tout âge, che­ve­lure en li­ber­té, beau re­gard bleu. Il a été Léon Blum, Ga­li­lée, Ma­za­rin, Vol­taire, le gé­né­ral Leclerc ou en­core Al­thus­ser. Il a aus­si in­car­né ce gar­çon bien éle­vé au sou­rire in­so­lent qui rend fou Louis de Fu­nès dans Os­car et qui exas­père Li­no Ven­tu­ra dans les in­ou­bliables Ton­tons flin­gueurs. Il joue­ra éga­le­ment dans La ma­riée était en noir et le bou­le­ver­sant Crabe-Tam­bour… Fils d’une veuve qui ba­taillait pour éle­ver quatre en­fants, rien ne le pré­des­ti­nait pour­tant à de­ve­nir co­mé­dien. Il com­men­ce­ra d’ailleurs, à 17 ans, par s’en­nuyer ferme dans une banque, avant de s’en échap­per en réus­sis­sant le concours du Con­ser­va­toire. Il y consti­tue alors la bande de ca­ma­rades et d’amis qui gran­di­ra avec lui : Bru­no Cre­mer, An­nie Gi­rar­dot, Jean Ro­che­fort, Jean-Pierre Ma­rielle ou en­core Jean-Paul Bel­mon­do. Il au­ra joué, au fi­nal, dans près de 80 films et 50 pièces, le théâtre étant l’autre grande pas­sion de sa vie. Lui qui avait tour­né avec Cha­brol, Truf­faut, Laut­ner, Res­nais ou Au­diard, et qui fut ré­com­pen­sé du Cé­sar du meilleur ac­teur en 1993, puis d’un Cé­sar d’hon­neur pour toute sa car­rière, ne s’est ja­mais pris au sé­rieux. En 2002, il s’au­to­ri­se­ra même à de­ve­nir le druide Pa­no­ra­mix dans As­té­rix et Obé­lix : Mis­sion Cléo­pâtre. À 88 ans, il était une mé­moire vi­vante de la culture po­pu­laire fran­çaise. Avec son élé­gance ha­bi­tuelle, tant phy­sique que mo­rale, il ne s’est ja­mais plaint des dou­leurs de la ma­la­die qui l’a em­por­té. Pour pa­ra­phra­ser l’une des cé­lèbres ré­pliques du Sou­per dans le­quel il in­car­nait le prince de Tal­ley­rand-Pé­ri­gord : « Sa­voir vivre et sa­voir mou­rir, ce­la, chez nous, se sait à la nais­sance… »

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