Phi­lippe et Ma­thilde de Bel­gique Re­tour au pays des ma­ha­rad­jahs

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Du 5 au 11 no­vembre, le roi et la reine des Belges ont ef­fec­tué leur pre­mière vi­site d’État en Inde. Les sou­ve­rains sont ve­nus ren­for­cer les liens éco­no­miques et his­to­riques entre les deux pays avec mi­nistres et di­ri­geants d’en­tre­prise. Un voyage riche de cou­leurs et de sou­ve­nirs pour ces deux amou­reux d’un pays qu’ils vi­si­tèrent dans leur jeu­nesse. Jé­rôme Car­ron

Seuls au monde, ou presque… Sur un banc de marbre blanc, Phi­lippe, le roi des Belges, prend ten­dre­ment la main de son épouse la reine Ma­thilde. Le couple échange un long re­gard, presque in­time. Der­rière eux se dé­tache les ara­besques de marbre clair du Taj Ma­hal, le plus beau mo­nu­ment du monde dé­dié à l’amour. Le ciel in­cer­tain n’em­pêche pas un rayon de so­leil d’éclai­rer le couple royal. L’en­droit est se­rein. Les au­to­ri­tés in­diennes ont ré­ser­vé l’en­ceinte à la seule dé­lé­ga­tion belge. Le temps pour Phi­lippe et Ma­thilde de s’of­frir un ins­tant d’émo­tion unique. Leurs ac­com­pa­gna­teurs pa­tientent à quelques mètres. Les pho­to­graphes im­mor­ta­lisent ce por­trait qui en rap­pelle un autre. Ce­lui de Dia­na, il y a vingt-cinq ans, seule en Inde en pleine crise conju­gale avec le prince Charles. Mais rien de com­pa­rable au­jourd’hui. Phi­lippe et Ma­thilde, après plus de dix-sept ans de ma­riage, n’ont ja­mais sem­blé aus­si proches. L’inde, ce pays aux trois mille ans d’his­toire, n’est pas une dé­cou­verte pour les sou­ve­rains. Leurs pre­miers sou­ve­nirs re­montent à leur jeu­nesse. Étu­diante, Ma­thilde d’Ude­kem d’Acoz avait ba­rou­dé en sac à dos à tra­vers le pays. Pour sa part, Phi­lippe, en­core prince, avait pas­sé un mois à Cal­cut­ta. En 1988, à 28 ans, il avait re­joint l’hos­pice de Mère Te­re­sa pour ap­por­ter son aide. Puis il y était re­tour­né en 1995. En 2010, Phi­lippe et Ma­thilde étaient re­ve­nus en Inde pour une mis­sion éco­no­mique. En dé­cembre 2014, ils dé­ci­daient de faire dé­cou­vrir le pays à leurs quatre en­fants pen­dant les va­cances. À cette oc­ca­sion, ils avaient re­trou­vé leurs cou­sins Guillaume et Sté­pha­nie de Luxem­bourg chez le ma­ha­rad­jah de Jodh­pur. Trois ans après, le ré­cit de ces mul­tiples ex­pé­riences émaille les conver­sa­tions du vol Bruxelles-Del­hi af­fré­té pour la dé­lé­ga­tion royale. À bord de l’A330, la reine Ma­thilde pro­digue de pré­cieux conseils sur la ma­nière de se nour­rir : « Bu­vez de l’eau en bou­teille et évi­tez les lé­gumes crus ! » De son cô­té, Phi­lippe ra­conte ses sou­ve­nirs d’Inde aux jour­na­listes ac­cré­di­tés. Le len­de­main de sa vi­site au Taj Ma­hal, le couple est of­fi­ciel­le­ment ac­cueilli par le Pre­mier mi­nistre Na­ren­dra Mo­di sous un ciel ren­du bru­meux par la pol­lu­tion. Ne pa­rais­sant pas in­com­mo­dée par l’am­biance cré­pus­cu­laire, la sou­ve­raine porte une robe rose pâle avec cha­peau as­sor­ti si­gné de sa com­pa­triote Fa­bienne Del­vigne. Avant d’être re­çu au Pan­cha­va­ti, la ré­si­dence of­fi­cielle du chef de gou­ver­ne­ment, le couple royal se re­cueille un long mo­ment au Raj Ghat, le mé­mo­rial du ma­hat­ma Gand­hi. Une ha­bi­tude prise lors de leurs pré­cé­dents sé­jours. Ils re­çoivent pour l’oc­ca­sion un buste de la fi­gure his­to­rique de la non-vio­lence. Puis le roi Phi­lippe part s’en­tre­te­nir avec le chef du gou­ver­ne­ment pen­dant que la reine Ma­thilde vi­site une as­so­cia­tion de mi­cro­cré­dit pour les femmes et un centre d’ap­pel pour en­fants en dif­fi­cul­té. La sou­ve­raine a pris le temps de chan­ger de te­nue. Elle se pré­sente dans un en­semble Ani­ta Dongre, d’ins­pi­ra­tion in­dienne. Dans les deux as­so­cia­tions, Sa Ma­jes­té prend le temps de com­prendre les dif­fi­cul­tés. À cha­cun, elle ap­porte ré­con­fort et com­pré­hen­sion. En fin de jour­née, le roi Phi­lippe par­ti­cipe à une cé­ré­mo­nie du sou­ve­nir pour les neuf mille sol­dats in­diens tom­bés sur les champs de ba­taille des Flandres pen­dant la Pre­mière Guerre mon­diale. L’heure des

En 1988, Phi­lippe était ve­nu à Cal­cut­ta au­près de Mère Té­ré­sa.

Tan­dis que, dans l’avion, le roi Phi­lippe ra­conte ses sou­ve­nirs de jeu­nesse en Inde, la reine Ma­thilde dis­tille quelques conseils de pré­cau­tions ali­men­taires. À droite, la reine Ma­thilde en robe Ani­ta Dongre s’ap­prête à vi­si­ter une as­so­cia­tion de mi­cro­cré­dit des­ti­née aux femmes.

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