Vogue le châ­teau

Point de Vue - - Plumes -

Jean-Pierre Ba­be­lon est une ex­cep­tion à la règle qui veut que les conser­va­teurs et les char­tistes écrivent sou­vent d’une ma­nière un peu aus­tère. Ses ré­fé­rences his­to­riques sont par­faites, mais sur­tout il sait les pré­sen­ter sous une plume ai­mable. No­tam­ment lors­qu’il ra­conte un châ­teau. Après Am­boise et Chan­tilly, le voi­ci qui s’at­taque à Che­non­ceau, le châ­teau sur l’eau, pour le plus grand bon­heur de ses lec­teurs. Nous sommes au dé­but du XIIIe siècle et Phi­lippe Au­guste règne sur la France. Sur la rive droite du Cher se dresse peu à peu un châ­teau qui ap­par­tient à la fa­mille Marques, ori­gi­naire du centre de la France. Construc­tion clas­sique, dont il reste au­jourd’hui une tour. Elle est po­sée à l’angle d’une es­pla­nade car­rée qui s’étend de­vant l’en­trée de l’ac­tuel châ­teau de Che­non­ceau, et re­coupe par­fai­te­ment le tra­cé de l’an­cienne for­te­resse féo­dale. C’est là que Tho­mas Bo­hier et son épouse Ca­the­rine Bri­çon­net s’ins­tallent en 1513 lors­qu’ils dé­cident d’abattre le châ­teau fort pour se lan­cer dans un pro­jet fa­bu­leux, digne de l’au­dace de la Re­nais­sance : la construc­tion d’un châ­teau sur l’eau. Une mai­son de plai­sance po­sée sur le Cher. L’aven­ture de Che­non­ceau, tel que nous le connais­sons au­jourd’hui, a com­men­cé. Diane de Poi­tiers, Ca­the­rine de Mé­di­cis, Louise de Lor­raine, la du­chesse de Mer­coeur, ma­dame Du­pin et Ma­dame Pe­louze vont se suc­cé­der dans ce lieu magique qu’elles vont toutes em­bel­lir et pré­ser­ver, ajou­tant leur lé­gende à celle du châ­teau. Jus­qu’à la fa­mille Me­nier, ac­tuelle pro­prié­taire, qui en prend un soin par­fait de­puis 1913. Le ré­cit est fas­ci­nant. Les re­mar­quables pho­to­gra­phies de Ben­ja­min Chel­ly ajoutent à la poé­sie du livre et per­mettent même de dé­cou- vrir des lieux in­ter­dits aux vi­si­teurs : la crypte sous la cha­pelle, le couvent de Ca­pu­cines sous les toits. Un jo­li voyage dans l’his­toire d’un châ­teau de lé­gendes. Che­non­ceau, le châ­teau sur l’eau, par Jean-Pierre Ba­be­lon, pho­to­gra­phies de Ben­ja­min Chel­ly, édi­tions Al­bin Mi­chel, 240 pages, 29,90 eu­ros.

À Che­non­ceau, le jar­din de Diane de Poi­tiers, un fleu­ron de la Re­nais­sance.

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