Une équa­tion pas si évi­dente

Ride It - - DH29 -

Ce­la fait un pe­tit mo­ment que le 29’’ s’est im­po­sé dans le pay­sage du VTT. Pour­quoi ar­rive-t-il seule­ment en 2017 en descente ? Tout sim­ple­ment parce qu’il ne suf­fit pas de mettre des grandes roues sur un cadre exis­tant pour le rendre per­for­mant. Ce­la se­rait bien trop simple ! Il y a quelques an­nées, In­tense avait dé­jà je­té un pa­vé dans la mare avec un pro­to­type bap­ti­sé M29. Un peu trop tôt, car à l’époque per­sonne n’était vrai­ment prêt pour ça, que ce soit au ni­veau des roues, des pneus ou en­core des sus­pen­sions. A part In­tense, Trek a aus­si tra­vaillé en off sur une mule en alu­mi­nium qu’on avait pu voir il y a quelques an­nées à Whist­ler. Si les choses ne sont pas si simples, c’est tout sim­ple­ment parce que pour être per­for­mant, un 29’’ doit avoir une géo­mé­trie adap­tée. A l’heure ac­tuelle, dif­fi­cile de dire quelle est la lon­gueur de bases, l’angle de di­rec­tion ou en­core la hau­teur de boî­tier de pé­da­lier la plus per­for­mante en DH avec des grandes roues. Sans par­ler du dé­bat­te­ment, ou du dé­port de fourche. Les roues sont sou­mises à des contraintes plus

im­por­tantes, tout comme la car­casse des pneus ou leur pro­fil pour être plus per­for­mant au frei­nage. A ce su­jet, le pas­sage au 29’’ in­duit aus­si l’uti­li­sa­tion de disques de frein de plus gros dia­mètre. Chez Com­men­çal, Sram est tout sim­ple­ment pas­sé à du 220 mm. Ça com­mence à cau­ser. Vous com­men­cez à le com­prendre, un chan­ge­ment de taille de roues peut se trans­for­mer en vé­ri­table casse-tête pour les fa­bri­cants et les équi­pe­men­tiers. Op­ti­mi­ser et ren­for­cer : oui, mais tout en res­tant per­for­mant et en li­mi­tant l’iner­tie des grandes roues. Dif­fi­cile d’as­sem­bler toutes les pièces d’un puzzle fi­na­le­ment pas si simple. Le 29’’ est-il ame­né à s’im­po­ser au grand pu­blic ? A nous, “des­cen­deurs du di­manche” ? Il y a peu de chance. A moins d’avoir le ta­lent et le phy­sique d’un Greg Min­naar, peu de pi­lotes pour­ront en ti­rer la quin­tes­sence. Ça peut pa­raître lo­gique. Avec quoi vous vous amu­se­riez le plus ? La For­mule 1 de Le­wis Ha­mil­ton ou bien la Mi­ni Coo­per S de ton­ton ?

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