Des ori­gines mys­té­rieuses

Secrets d'Histoire - - EN COULISSES -

Les his­to­riens sont par­ta­gés sur l’ori­gine exacte du cous­cous et sur la date de son ap­pa­ri­tion au Magh­reb. D’au­cuns af­firment qu’il nous vient de Chine, d’autres du Sou­dan. Tou­te­fois, l’hy­po­thèse la plus cré­dible est celle d’une ori­gine nor­da­fri­caine. Des fouilles ar­chéo­lo­giques ré­centes ont d’ailleurs mis au jour des us­ten­siles de cui­sine da­tant du ixe siècle par­mi les­quels un ré­ci­pient qui res­semble à une sorte de cous­cous­sier. Pour­tant, au­cun au­teur an­tique ne men­tionne ce plat. La se­moule du cous­cous est une trans­for­ma­tion du blé dur ini­tiée par les Ber­bères bien avant que le Magh­reb ne soit en­va­hi par les Arabes. Ces der­niers le dé­couvrent et y ajoutent un bouillon de lé­gumes. Le cous­cous mo­derne est né.

Dans la cour de l’école Luce Ben Aben, en Al­gé­rie, deux fillettes maures pré­parent le cous­cous (pho­to­chrome, vers 1899).

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