once upon wild an­i­mal in­done­sia

/il était une faune: l’in­donésie

The Point of You - - HISTORETHIC / HISTORÉTHIQUE -

Home to a wealth of ex­tra­or­di­nary wildlife, the 13,000 is­lands that make up In­done­sia con­sti­tute the largest ar­chi­pel­ago in the world, po­si­tioned be­tween the Pa­cific and In­dian oceans. Its un­usual lay­out has made it the

planet’s sec­ond most bi­o­log­i­cally di­verse area. /Riches d’une faune ex­traor­di­naire, les 13’000 îles que

compte l’In­donésie con­stituent le plus grand archipel du monde en­tre l’océan Paci­fique et l’océan In­dien. Sa dis­po­si­tion hors du com­mun en fait la se­conde zone de

bio­di­ver­sité du monde.

One word: di­ver­sity

This wealth is a re­sult of its ge­o­graph­i­cal sit­u­a­tion. It is rep­re­sented by both Asian and Aus­tralian fauna. A de­mar­ca­tion named the Wal­lace Line, which was es­tab­lished in the 19th cen­tury by the Bri­tish nat­u­ral­ist Sir Al­fred Rus­sel Wal­lace, is based on this ob­ser­va­tion. A delightful cross be­tween Asia (Bali and Kal­i­man­tan) and Aus­tralia (the eastern is­lands), In­done­sia is a dis­tinc­tive and highly val­ued lo­ca­tion. Mean­while, Su­lawesi, an­other In­done­sian is­land sit­u­ated 300 kilo­me­ters to the east of Bor­neo, HVcDSHV WKLV cODVVL­ficDWLRn DOWRJHWKHU, EHLnJ VLWuDWHG EHWZHHn WZR geo-cli­matic zones and hav­ing its own unique bio­di­ver­sity. The area to the west of the Wal­lace Line is home to tigers, ele­phants, rhinoceroses, bears and orang­utans… all in­creas­ingly threat­ened species. The east is dom­i­nated by mar­su­pi­als like kan­ga­roos, birds of par­adise, par­rots, gi­ant tor­toises, and the fa­mous Ko­modo dragon. In­done­sia’s vir­gin for­est is much smaller than it was 30 years ago—over 40 mil­lion hectares hav­ing been lost in to­tal— par­tic­u­larly on the is­land of Java. It has been largely re­placed by set­tle­ments and agri­cul­tural land, cut­ting into an­i­mals’ habi­tats and re­strict­ing their freedom of move­ment. The coun­try’s 80,000 kilo­me­ters of trop­i­cal coast­line are un­doubt­edly an im­por­tant part of this wealth of wildlife. In­deed, In­done­sia’s many is­lands are blessed with a wide va­ri­ety of mar­itime and coastal ecosys­tems, such as beaches, sand dunes, es­tu­ar­ies, man­groves, and coral reefs in which aquatic species can thrive. Div­ing va­ca­tions are on WKH LncUHDVH DnG HnDEOH WRuULVWV WR PDUvHO DW KRZ vDULRuV fiVK DnG marine mam­mals live.

/Un mot: di­ver­sité

Cette richesse tient à sa sit­u­a­tion géo­graphique. Elle est à la fois représen­tée par la faune asi­a­tique et rat­tachée à la faune aus­trali­enne. Une dé­mar­ca­tion nom­mée la ligne Wal­lace («Wal­lacea Linea»), établie au siè­cle dernier par le nat­u­ral­iste anglais Sir Al­fred Rus­sel Wal­lace, s’ap­puie sur ce con­stat. Un doux métis­sage en­tre l’Asie (Bali et Kal­i­man­tan) et l’Aus­tralie (îles de l’est) fait de l’In­donésie un lieu typ­ique et très prisé. Tan­dis que Su­lawesi, autre île située à 300 kilo­mètres à l'est de BorQéR, éFKDSSH à FHWWH FODVVL­fiFDWLRQ, HxSRVéH HQWUH GHux zRQHV JéR­cli­ma­tiques et dis­posant d’une bio­di­ver­sité unique. À l’ouest de la ligne Wal­lace co­hab­itent ti­gres, éléphants, rhinocéros, ours ou en­core orangs-out­angs… des es­pèces de plus en plus pré­cieuses. À l’est domi­nent les mar­su­pi­aux tels les kan­gourous, des oiseaux de par­adis, des per­ro­quets, des tortues géantes, des varans de la célèbre île de Ko­modo. Bien moins vastes qu’il y a 30 ans - plus de 40 mil­lions d’hectares per­dus, les forêts vierges in­donési­ennes, no­tam­ment sur l’île de Java, ont été am­ple­ment UHPSODFéHV SDU GHV zRQHV G'KDELWDWLRQ HW G'DJULFuOWuUH, FH TuL D copieuse­ment am­puté l'espace de vie des an­i­maux et lim­ité leurs dé­place­ments. Les 80’000 kilo­mètres de côtes de mers trop­i­cales par­ticipent in­du­bitable­ment à cette richesse fau­nique. En ef­fet, les îles in­donési­ennes - au com­bien nom­breuses - se dis­tinguent de part leur type d'écosys­tèmes mar­itimes et côtiers comme les plages, les dunes de sable, les es­tu­aires, les man­groves, les ré­cifs coral­liens prop­ices au développe­ment des es­pèces aqua­tiques. Le tourisme sous-marin, en pro­gres­sion, per­met de con­tem­pler la vie des dif­férents pois­sons et autres mam­mifères marins.

An alarm­ing ob­ser­va­tion

In­done­sia’s rapid pop­u­la­tion growth and dra­matic in­dus­tri­al­iza­tion are un­for­tu­nately the main fac­tors be­hind the en­vi­ron­men­tal prob­lems blight­ing the coun­try. They have re­sulted in—among oth­ers—overuse of marine re­sources and the com­pli­ca­tions of rapid ur­ban­iza­tion such as air pol­lu­tion, waste man­age­ment, and treat­ment of waste wa­ter. This is ac­com­pa­nied by a cer­tain de­gree of po­lit­i­cal in­sta­bil­ity and a sub­stan­tial level of poverty, both of which keep push­ing con­ser­va­tion ac­tiv­ity into the back­ground. Large mam­mals like big cats used to pros­per in the east of the coun­try as far as Bali, but the num­ber and dis­tri­bu­tion of th­ese species have re­duced sharply. And with forests cov­er­ing only 60% of the area they once did, the cur­rent state of af­fairs is alarm­ing. Most of the tigers, leop­ards and ele­phants have not sur­vived, hav­ing suc­cumbed to hunt­ing and poach­ing. Birds of par­adise too have been grad­u­ally dis­ap­pear­ing from is­lands they used to oc­cupy in large num­bers. Rhinoceroses, both one and two-horned, also ap­pear on the long list of species at risk of ex­tinc­tion. Orang­utans, those great apes with the long red hair, are present in Su­ma­tra and Kal­i­man­tan, but are suf­fer­ing the re­sults of de­for­esta­tion as palm oil plan­ta­tions take over, mak­ing large ex­panses of for­est in­ac­ces­si­ble to th­ese pri­mates by block­ing their abil­ity to move freely. They are tak­ing refuge in the last up­land ar­eas of trop­i­cal for­est in the heart of the is­lands. But for how long? Re­cent stud­ies have shown that there are only be­tween 45,000 and 69,000 orang­utans left on Bor­neo and about 7,300 on Su­ma­tra. Each year, ap­prox­i­mately 5,000 of them dis­ap­pear. Ac­cord­ing to the United Na­tions En­vi­ron­ment Pro­gramme (UNEP), 98% of the forests of Su­ma­tra and Bor­neo will have dis­ap­peared by 2022 if ur­gent ac­tion is not taken to con­serve them.

/Un con­stat alar­mant

La forte crois­sance de la pop­u­la­tion et l’in­dus­tri­al­i­sa­tion bru­tale de l’In­donésie sont mal­heureuse­ment les prin­ci­paux fac­teurs à l’orig­ine des prob­lèmes en­vi­ron­nemen­taux que con­naît le pays au­jourd’hui. Il en ré­sulte - en­tre autres - une sur­ex­ploita­tion des ressources océaniques et les com­pli­ca­tions d’une ur­ban­i­sa­tion rapide: pol­lu­tion de l’air, ges­tion des déchets et re­traite­ment des eaux usées. Vi­en­nent s’ajouter une cer­taine in­sta­bil­ité poli­tique et un niveau de pau­vreté sub­stantiel qui ne font que re­pousser toute ac­tion de préser­va­tion au sec­ond plan. De grands mam­mifères, comme les félins, prospéraient jusqu’à Bali à l’est du pays, mais le nom­bre et la ré­par­ti­tion de ces es­pèces se sont forte­ment ré­duits. Et bien que les forêts cou­vrent ini­tiale­ment près de 60% du pays, le con­stat est alar­mant. La plu­part des ti­gres, léopards et éléphants n’ont pas survécu, vic­times de la chasse et du bra­con­nage. Les oiseaux de par­adis, eux aussi, dis­parais­sent au compte-gouttes des îles qu’ils oc­cu­paient en masse. Les rhiQRFéURV, à uQH HW GHux FRUQHV, fiJuUHQW VuU OD ORQJuH OLVWH GHV es­pèces en voie d’ex­tinc­tion. Les orangs-out­ans, grands singes roux à longs poils, sont présents à Su­ma­tra et à Kal­i­man­tan mais VRuIIUHQW DuMRuUG’KuL GH OD GéIRUHVWDWLRQ Du SUR­fiW Gu SDOPLHU à KuLOH, UHQGDQW DLQVL LQDFFHVVLEOH GH ODUJHV zRQHV IRUHVWLèUHV HQ blo­quant les dé­place­ments des pri­mates. Ils se re­tranchent dans les derniers mas­sifs de forêts trop­i­cales au coeur des îles. Mais pour com­bien de temps? Selon des études ré­centes, il ne resterait plus au­jourd’hui qu’en­tre 45’000 et 69’000 orangs-out­ans sur Bornéo et en­v­i­ron 7’300 sur Su­ma­tra. Chaque an­née, 5’000 d’en­tre eux s’éteignent. D’après le Pro­gramme des Na­tions Unies pour l’en­vi­ron­nement (PNUE), les forêts de Su­ma­tra et de Bornéo au­ront dis­paru à 98% en 2022 si des ac­tions ur­gentes de préser­va­tion ne sont pas en­treprises.

Newspapers in English

Newspapers from France

© PressReader. All rights reserved.