FE­LINES ON BROAD­WAY

/les félins de broad­way

The Point of You - - ENTERTAINMENT -

Ah… Broad­way: the lights, the stars, the dancers, and of course the mu­si­cals. The songs sung on these few blocks of New York have spread all over the world. /Ah… Broad­way: ses lu­mières, ses stars, ses danseurs et bien sûr, ses comédies mu­si­cales. Ces quelques blocs de New York s’ex­por­tent en chan­son dans le monde en­tier.

A lion on the prowl be­tween 41st and 53rd Street! An­i­mal-wise, there are no big new­com­ers to the stage for 2014.

Cats will light up a few more school pro­duc­tions in the fu­ture, while TheLionKing continues its suc­cess in New York. Let’s pay trib­ute to the younger of the two, if we can call it that, be­cause the first time Simba pranced along the boards of Broad­way was way back in 1997! Over the course of the mu­si­cal’s two acts, au­di­ences dis­cover the ad­ven­tures of this lovely lion cub, who ex­pe­ri­ences a num­ber of per­ilous sit­u­a­tions be­fore tak­ing charge of the lions’ king­dom. While TheLionKing is one of Broad­way’s best known tri­umphs, it is sur­pris­ing to note that its pre­mière took place not in New York, but way down in Mem­phis. Has that taken away some of the magic for you? Don’t let it bother you— this su­per-pro­duc­tion by Dis­ney The­atri­cal is truly the essence of what the Big Ap­ple’s most fa­mous thor­ough­fare is ca­pa­ble of stag­ing for its devo­tees. There are bril­liant cos­tumes, a cho­rus of­ten vis­i­ble to the au­di­ence, and some of the best ac­tors and singers on the east coast of the United States. Each an­i­mal re­flects some of its species’ char­ac­ter­is­tics. Just to take one ex­am­ple, the gi­raffes are rep­re­sented by ac­tors on stilts. In short, the spec­ta­cle of The

LionKing is a per­fect re­flec­tion of all that Broad­way is ca­pa­ble of pro­duc­ing. While the youngest mem­bers of the fam­ily will be blown away by the sets, their par­ents will love the story and the songs that were not in­cluded in the movie they re­mem­ber from their child­hood. And need we re­mind you that the sound­track was writ­ten by El­ton John?

/Ça sent le lion en­tre la 41 et la 53ème rue! Côté animaux, pas de grande in­con­nue «on the stage» pour 2014.

Cats ani­mera encore quelques fêtes d'école et LeRoiLion con­tin­uera de con­naître le suc­cès à New York. Hon­neur au dernier-né, si l'on peut dire, puisque Simba a foulé les planches de Broad­way pour la pre­mière fois en 1997! Au cours des deux actes de la comédie mu­si­cale, vous dé­cou­vrirez les aven­tures de ce sym­pa­thique li­on­ceau qui tra­versera dif­férentes sit­u­a­tions périlleuses, avant de pren­dre les com­man­des du roy­aume des rois de la sa­vane. Si LeRoiLion représente un des tri­om­phes em­blé­ma­tiques de Broad­way, il est amu­sant de noter que sa pre­mière n'a pas eu lieu à New York, mais bel et bien à Mem­phis. Nous venons de vous priver d'un peu de magie? Qu'à cela ne ti­enne, cette su­per­pro­duc­tion, oeu­vre de Dis­ney The­atri­cal, est vrai­ment un con­densé de ce que la célèbre artère de la grosse pomme est ca­pa­ble de don­ner à ses in­con­di­tion­nels. On y voit des cos­tumes de grande qual­ité, un choeur sou­vent vis­i­ble par le pub­lic et quelques-uns des meilleurs ac­teurs/chanteurs de la côte est des États-Unis. Chaque an­i­mal est car­ac­térisé selon ses par­tic­u­lar­ités. Pour ne pren­dre qu'un unique ex­em­ple, les gi­rafes sont représen­tées par des artistes mu­nis d'échas­ses. Bref, le spec­ta­cle em­blé­ma­tique du

Roi Lion re­flète à la per­fec­tion ce que Broad­way est ca­pa­ble de pro­duire. Si le plus petit de la famille s'amusera des dé­cors, les par­ents cocheront sur le pro­gramme les chan­sons qui n'étaient pas in­cluses dans le dessin an­imé de leur en­fance. Si be­soin est, pré­cisons que la bande son est signée El­ton John.

A cat who can see off the crit­ics

Let’s leave lovely Simba now to his tal­ents and turn our at­ten­tion to the cruel Ma­cav­ity. It is sev­eral years since he last ap­peared at any of the big scenes on Broad­way, but nev­er­the­less he is un­doubt­edly the only cat to have had an en­tire the­ater built just for him. The award for the big­gest fans goes to the Ja­panese Shiki Com­pany, which gave Cats an­other re­run there in 2005. But re­cent con­sid­er­a­tions aside, Cats re­mains New York’s sec-ond-long­est run­ning mu­si­cal of all time, hav­ing clocked up more than 7000 per­for­mances. And that should help keep the crit­ics at bay—they never have quite un­der­stood how a bunch of cats at a garbage dump could win over so many spec­ta­tors! Though, Cats did not spring into life on Broad­way, but rather in Lon­don. Yes in­deed, no one in New York wanted to pro­duce Andrew Lloyd Web­ber’s fe­line show, which had been ly­ing around in boxes since 1979. It wasn’t un­til 1981, in Lon­don’s West End, that the song Mem­ory be­gan to cause a storm. One year later, the mu­si­cal, which was based on a chil­dren’s book writ­ten by the poet T.S. Eliot, ar­rived on Broad­way. Its suc­cess was im­me­di­ate and so be­gan the story of a tribe of cats that was to con­quer the hearts of adult au­di­ences all over the world.

/Un chat sachant chas­ser les cri­tiques

Lais­sons le sym­pa­thique Simba jouer de ses tal­ents pour nous in­téresser au cruel Ma­cav­ity. Ce dernier n’est plus à l’af­fiche des grandes scènes de Broad­way depuis plusieurs an­nées, mais c’est cer­taine­ment le seul chat qui se sera fait con­stru­ire un théâtre rien que pour lui. La palme de l’ad­mi­ra­teur com­pul­sif re­vient à la com­pag­nie japon­aise Shiki, qui a re­joué Cats en 2005 au pays du soleil le­vant. Mais trêve de con­sid­éra­tions mod­ernes,

Cats reste l’une des deux comédies mu­si­cales les plus jouées à New York, avec un to­tal ap­prochant les 7’000 représen­ta­tions. De quoi faire taire pour de bon les im­payables cri­tiques, ceux-ci n’ayant ja­mais vrai­ment com­pris qu’une réu­nion de chats dans une décharge publique puisse con­vier au­tant de spec­ta­teurs! Deux fois ne sont pas cou­tume, Cats n’a pas été créé à Broad­way, mais à Lon­dres. Eh oui, per­sonne outre-At­lan­tique ne souhaitait pro­duire la créa­tion d'Andrew Lloyd Web­ber, qui at­tendait dans les car­tons depuis 1979. Ce n’est donc qu’en 1981, dans le West End, que la chan­son Mem­ory com­mença à faire fureur. Un an plus tard, la comédie mu­si­cale, basée sur le livre pour en­fants du poète T.S Eliot, ar­rivait fi­nale­ment à Broad­way. Le suc­cès fut im­mé­diat et l’his­toire d’une bande de chats à la con­quête d’un pub­lic adulte plané­taire était sur le point de naître.

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