A NEW CON­CEPT RESTAU­RANT HAS OPENED IN BERLIN!

/un nou­veau con­cept de restau­rant a ou­vert ses portes à berlin!

The Point of You - - FRONT PAGE -

Why should your pet stay at home while you en­joy the de­lights of a restau­rant meal? In the heart of Berlin, dogs and cats now have their own culi­nary des­ti­na­tion. Is this a ridicu­lous idea—or a bril­liant con­cept?

/Plus ques­tion pour votre an­i­mal de rester à la mai­son pen­dant que vous profitez des délices d’une ta­ble bien gar­nie. Chiens et chats dis­posent eux aussi de leur adresse raf­finée au coeur de la cap­i­tale alle­mande. Ridicule, in­dé­cent - diront cer­tains -, ou con­cept gé­nial?

Lux­ury on four legs

When we learn that the pet food and ac­ces­sories mar­ket in Western Europe is now worth 2.5 bil­lion euros, that be­quests to pets are common in Ger­many and that vet­eri­nary costs are ex­plod­ing, we be­gin to un­der­stand what lengths own­ers will go to th­ese days to sat­isfy their four-legged friends. But for­get the col­lars branded by top de­sign­ers, the high-end groom­ing and—more ec­cen­tri­cally—the pet mas­sage par­lours, be­cause now there's a new con­cept cater­ing to the more so­phis­ti­cated pet. In cre­at­ing Pets Deli, a Berlin restau­rant for the ca­nine and fe­line species, David Spanier says he's re­spond­ing to the paucity of healthy pet food on su­per­mar­ket shelves. He found a lack of choice when shop­ping for his dog—and that the in­gre­di­ent of the food and its in­dus­trial ori­gins weren't made clear. By fol­low­ing the ad­vice of a spe­cial­ist nu­tri­tion­ist, David Spanier con­ceived a space with a wide range of small dishes which are both at­trac­tive to the pet palate and very healthy. Beef, kan­ga­roo, broc­coli, rice and pasta, cup­cakes, sal­mon oil... noth­ing is too good or too ex­pen­sive for our furry com­pan­ions!

/Luxe à qua­tre pat­tes

Quand on sait que les al­i­ments et autres ac­ces­soires ven­dus en Europe de l'Ouest représen­tent un marché an­nuel d'en­v­i­ron 2,5 mil­liards d'euros, que les legs aux an­i­maux do­mes­tiques sont courant en Alle­magne et que les dépenses vétérinaires ex­plosent, on se rend mieux compte de ce que les maîtres sont prêts à faire pour leurs com­pagnons à poils. Ou­bliés les col­liers grif­fés par de grands créa­teurs, les toi­let­tages haut de gamme, les mas­sages ex­cen­triques, voici venu un con­cept plus gour­mand. En créant le Pets Deli, restau­rant berli­nois des­tiné aux es­pèces ca­nines et fé­lines, David Spanier réagit à l’ab­sence de pro­duits sains sur les étals des su­per­marchés. Il ne sup­por­t­ait tout bon­nement plus le manque de choix, pas plus que la com­po­si­tion - dont l’orig­ine n’est pas très claire - des sa­chets fraîcheur in­dus­triels. Suiv­ant les con­seils d'une nu­tri­tion­niste spé­cial­isée, David Spanier a donc imag­iné un es­pace of­frant une kyrielle de petits plats à la fois sé­duisants pour les pa­pilles et ex­cel­lents pour la santé. Boeuf, kan­gourou, bro­co­lis, riz et pâtes, cup­cakes, huile de sau­mon… rien n'est trop bon, ni trop cher, pour eux!

A friendly space

Pets Deli is more like a deli than a tra­di­tional restau­rant. You can't share a ta­ble with your spaniel or your Si­amese, but you and your pet can move be­tween re­frig­er­ated dis­plays, all set at the cor­rect height, that of­fer as­sort­ments of home­made dishes. A sim­ple meow or a flick of the tail will let you know the pref­er­ences of your com­pan­ion! Then he or she is free to eat on the spot, with the other guests, or take away their cho­sen del­i­ca­cies for a cosy din­ner at home. Think of it as an up­mar­ket doggy bag... At Pets Deli, ev­ery­thing is de­signed to cre­ate a re­lax­ing am­biance. Bowls are within snout reach, while logs are ar­ranged here and there to cre­ate a re­as­sur­ing and en­joy­able doggy en­vi­ron­ment. While pets tuck in, own­ers are catered for too—they can re­lax with a strong espresso!

The big ques­tion

Pets rep­re­sent a juicy mar­ket that some en­trepreneurs know how to ex­ploit per­fectly, surf­ing the trends, fol­low­ing fash­ion—and re­ly­ing on a cer­tain gulli­bil­ity among cit­i­zens pre­pared to pay top dol­lar for their pets' plea­sures. In the case of Pets Deli, opin­ions are di­vided. The new ven­ture has proved to be per­fect fod­der for Bild, the fa­mous Ger­man daily news­pa­per, which asked in a head­line, "Does Berlin re­ally need a gourmet restau­rant for dogs?" Put another way, how can we con­tem­plate such an ex­ces­sive lux­ury when hu­man mal­nu­tri­tion re­mains such a press­ing global prob­lem—even in Europe? Pets Deli's prices are be­tween four and six euros, de­pend­ing on your pet's choice. Avail­able dishes range from tasty tid­bits to a com­plete and bal­anced food bowl, cost­ing you, on av­er­age, the same as you'd pay in a su­per­mar­ket for a three kilo­gram pack of dry dog food. The dif­fer­ence in price is jus­ti­fied by the qual­ity of the prod­ucts served and the ex­clu­siv­ity of the con­cept, for which, as yet, there's no known com­pe­ti­tion. David Spanier, the Pets Deli owner, in­sists that the meat on of­fer is of such high qual­ity that it's per­fectly suit­able for hu­man con­sump­tion, while rep­re­sen­ta­tives of char­i­ties are scan­dal­ized at such ex­cess. We won­der whether a more philo­soph­i­cal ques­tion arises through the suc­cess of Pets Deli: are we re­ally su­pe­rior to our an­i­mals?

/Un es­pace con­vivial

Le Pets Deli ressem­ble da­van­tage à une épicerie fine qu’à un restau­rant tra­di­tion­nel. Vous ne pour­rez pas partager une ta­ble avec votre dogue ou votre siamois. En re­vanche, vous pour­rez évoluer en­tre les vit­rines réfrigérées, qui lais­sent en­trevoir, à la bonne hau­teur, des as­sor­ti­ments de petits plats faits mai­son. Un sim­ple mi­aule­ment ou bat­te­ment de queue vous lais­sera deviner les préférences de votre an­i­mal! En­suite, li­bre à lui de les dé­guster sur place, avec les autres con­vives, ou de les em­porter pour dîner à la mai­son en mode co­coon­ing. Ici, tout est pensé pour révéler une am­biance re­lax­ante. Les gamelles sont à portée de museau, tan­dis que des bûches dis­posées ici et là re­créent un univers ol­fac­tif ras­sur­ant et agréable. Quant aux pro­prié­taires, ils se con­tenteront d'un ex­presso!

De l’en­cre ver­sée

Les an­i­maux de compagnie représen­tent un marché ju­teux que cer­tains savent par­faite­ment ex­ploiter, sur­fant sur la ten­dance et sur une cer­taine cré­dulité des citoyens. Dans le cas du Pets Deli, les avis sont partagés. L’étab­lisse­ment a déjà fait les choux gras du célèbre quo­ti­dien alle­mand Bild, sur le thème: «Berlin a-t-elle vrai­ment be­soin d'un restau­rant gas­tronomique pour chiens?» En d’autres termes: com­ment en­vis­ager sere­ine­ment un tel luxe lorsque la mal­nu­tri­tion hu­maine est un prob­lème cri­ant, y com­pris en Europe? Il faut en ef­fet compter en­tre qua­tre et six euros pour un plat à la carte al­lant de la pe­tite frian­dise à la gamelle com­plète et équili­brée, soit le prix moyen d'un pa­quet de cro­quettes de su­per­marché de 3 kg. La dif­férence de prix re­pose sur la qual­ité des pro­duits servis, ainsi que sur l’ex­clu­siv­ité du con­cept, qui ne con­naît pas en­core la con­cur­rence. Le pro­prié­taire du Pets Deli martèle que les vian­des pro­posées sont d'une qual­ité telle qu'elles sont par­faite­ment adap­tées à la con­som­ma­tion hu­maine, tan­dis que des représen­tants d'as­so­ci­a­tions car­i­ta­tives se scan­dalisent de­vant une telle op­u­lence. Dans ce cas, une ques­tion plus philosophique se pose: sommes-nous réelle­ment supérieurs à l’an­i­mal?

by Aline Durel

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