At­ten­tion au tour­nant !

Étin­ce­lant lors du jeu­di de chauffe, le tan­dem Ric­ciar­do-Red Bull réus­si­ra-t-il à éclip­ser l’étoile Mer­cedes au vi­rage des qua­li­fi­ca­tions? Chasse à la pole ir­res­pi­rable en pers­pec­tive...

Var-Matin (Sainte-Maxime / Saint-Tropez) - - Monaco Grandprix - GIL LÉON

Pour trou­ver la der­nière trace d’une telle éclipse, il faut re­mon­ter au 19 sep­tembre 2015. Marche ar­rière de huit mois jus­qu’au Grand Prix de Sin­ga­pour 2015. Sur le cir­cuit de cette autre ville-état si­tué aux an­ti­podes du my­thique tour­ni­quet mo­né­gasque, Sé­bas­tian Vet­tel, en os­mose ab­so­lue avec sa Fer­ra­ri, avait réus­si à bri­ser l’hé­gé­mo­nie des Flèches d’ar­gent lors de la chasse à la pole. Es­sai trans­for­mé en vic­toire 24 heures plus tard. De­puis, l’étoile Mer­cedes scin­tille à nou­veau au fir­ma­ment chaque sa­me­di de Grand Prix. De Su­zu­ka à Bar­ce­lone, de l’au­tomne pas­sé au prin­temps pré­sent, Le­wis Ha­mil­ton et Ni­co Ros­berg ont conti­nué à en­fi­ler les « chro­nos- maîtres » comme les perles d’un col­lier. Onze d’af­fi­lée, s’il vous plaît...

« La clé de la course »

Qu’en se­ra-t-il au vi­rage ô com­bien dé­ter­mi­nant se pro­fi­lant droit de­vant ? Le ren­dez-vous est fixé à 14 heures pile. Top dé­part pour une étour­dis­sante valse mé­ca­nique à trois temps. Un exer­cice de vol­tige pré­pon­dé­rant, à Mo­na­co plus qu’ailleurs. Im­pi­toyable cou­pe­ret dé­ci­dant qui pour­ra vi­ser haut et qui de­vra se conten­ter de faire de la fi­gu­ra­tion. « Un fris­son par­ti­cu­lier », dixit Jen­son But­ton. « La clé de la course ici », pré­cise Fer­nan­do Alon­so. « L’un des deux ou trois mo­ments les plus ex­ci­tants de la sai­son », ren­ché­rit Ha­mil­ton, le po­le­man 2015 pri­vé de triomphe le len­de­main à cause d’une in­croyable panne de cer­veau de son équipe en fin d’ef­fort. Me­nant pour l’ins­tant au score – trois po­si­tions de pointe à deux – dans le fé­roce match l’op­po­sant à son voi­sin de stand, nul doute que le cham­pion du monde en titre, pour le moins « mal en points » – 3e à 43 lon­gueurs de Ros­berg Ju­nior, lea­der échap­pé – se ver­rait bien faire le break, tout à l’heure. Oui, mais... Si la Mer­cedes W07 frap­pée du nu­mé­ro 44 est par­ve­nue à prendre l’avan­tage sur sa soeur ju­melle lors du jeu­di de chauffe, elle n’a pas réus­si à contrer l’im­pres­sion­nant rush si­gné Da­niel Ric­ciar­do. Prince des es­sais libres, le jo­vial sprin­teur aus­tra­lien de l’ar­ma­da Red Bull, pro­fi­tant plei­ne­ment de l’équi­libre par­fait de sa RB12 et du gain de sou­plesse of­fert par le mo­teur Re­nault RE16 amé­lio­ré, s’est ain­si per­mis le luxe de mettre une va­lise aux deux fa­vo­ris, re­lé­gués à 6 et 9 dixièmes de se­condes. De quoi se­mer le doute dans les es­prits. « Après leur vic­toire en Es­pagne [dé­cro­chée par Max Vers­tap­pen, ndlr], on pen­sait bien qu’ils al­laient nous don­ner du fil à re­tordre, mais im­pos­sible d’ima­gi­ner qu’ils iraient aus­si vite », glisse Ni­co de Mo­na­co, l’air sou­cieux.

« Un bon fee­ling »

« L’écart entre eux et nous est moins im­por­tant que ça en vé­ri­té », nuance Le­wis Ha­mil­ton. « Jeu­di, je n’ai pas bou­clé le tour idéal. Alors, sûr qu’il y a moyen de grap­piller quelque chose. Peut-être pas 6 dixièmes... En tout cas, leur état de forme ne m’étonne pas outre me­sure car la puis­sance ne consti­tue pas un pa­ra­mètre es­sen­tiel sur ce tra­cé et on sait qu’ils dis­posent d’un très bon châs­sis. » Ric­ciar­do, lui, évite de s’en­flam­mer. « Nous avons un peu plus d’ap­puis que les autres voi­tures, ce qui offre un meilleur confort de pi­lo­tage », avance le co­équi­pier du phé­no­mène Vers­tap­pen, avide de re­vanche après avoir ra­té le coche en Ca­ta­logne. «Je pos­sède un très bon fee­ling avec la voi­ture. C’est im­por­tant ici. Donc, on aborde l’obs­tacle avec confiance, mais sans ex­cès d’op­ti­misme, car les Mer­cedes vont for­cé­ment ré­agir. » At­ten­tion au tour­nant !

(Pho­to Cy­ril Dodergny)

Le­wis Ha­mil­ton veut res­ter le « chro­no-maître » du Grand Prix de Mo­na­co.

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