Deux in­gré­dients clé de la vie dé­tec­tés pour la pre­mière fois sur une co­mète grâce à Ro­set­ta

Var-Matin (Sainte-Maxime / Saint-Tropez) - - France/Monde -

Deux in­gré­dients es­sen­tiels à la vie sur la Terre, la gly­cine et le phos­phore, ont été dé­tec­tés sur la co­mète P/Tchou­riou­mov-Gué­ras­si­men­ko, une dé­cou­verte sans pré­cé­dent, ont ré­vé­lé, ven­dre­di, des cher­cheurs eu­ro­péens. Alors que plus de  dif­fé­rentes mo­lé­cules or­ga­niques ont dé­jà été iden­ti­fiées dans le mi­lieu in­ter­stel­laire, c’est la pre­mière fois que l’on y dé­tecte de la gly­cine, un acide ami­né, et du phos­phore, un élé­ment clé de l’ADN et des mem­branes des cel­lules. Ces tra­vaux, me­nés avec Ro­si­na, le spec­tro­mètre de la sonde eu­ro­péenne Ro­set­ta en or­bite au­tour de ce noyau co­mé­taire, sont pu­bliés dans la re­vue amé­ri­caine Scien­ceAd­vances. « Il s’agit de la pre­mière dé­tec­tion cer­taine

de gly­cine dans la mince at­mo­sphère d’une co­mète », sou­ligne Ka­thrin Alt­wegg, de l’uni­ver­si­té de Berne en Suisse, chef du pro­jet Ro­si­na et prin­ci­pal au­teur de ces tra­vaux.

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