Ver­don: fi­nal heu­reux pour les tou­ristes per­dus

Var-Matin (Sainte-Maxime / Saint-Tropez) - - Var -

Trois res­sor­tis­sants bri­tan­niques, un père de 56 ans, sa fille de 18 ans et son gar­çon de 16 ans, ont été re­trou­vés hier ma­tin, après une nuit d’in­tenses re­cherches dans le grand ca­nyon des gorges du Ver­don. Les trois tou­ristes étaient par­tis jeu­di de fa­çon aven­tu­reuse pour un pé­riple en ca­nyo­ning, de­puis le cha­let de Ma­line, dans les Alpes-de-Haute-Pro­vence (AHP), en rive droite du Ver­don. De fait, ils ont pris le dé­part vers 16 heures et avaient pro­gram­mé une ar­ri­vée vers 20 heures au pont du Ga­le­tas, mar­quant la fron­tière entre les gorges et le lac de sainte Croix, ce qui est im­pos­sible à réa­li­ser en si peu de temps, ont confir­mé les pom­piers. En outre, le trio était sou­sé­qui­pé, ne por­tant que des shorts et nan­tis de deux gi­lets de sau­ve­tage pour trois et d’un seul casque. Ils n’avaient pas non plus ju­gé utile de se mu­nir d’un té­lé­phone por­table… En dé­but de soi­rée, la soeur aî­née, char­gée de ré­cu­pé­rer la fa­mille au lieu d’ar­ri­vée, a fi­na­le­ment dé­clen­ché l’alerte vers 21 h 15. Ra­pi­de­ment, un très im­por­tant dis­po­si­tif de re­cherches im­pli­quant les gen­darmes mais aus­si de nom­breux pom­piers du Var et des AHP a été di­li­gen­té et pla­cé sous le com­man­de­ment du com­man­dant Lo­pez, du centre de se­cours de Dra­gui­gnan. Groupe de re­con­nais­sance et d’in­ter­ven­tion en mi­lieu pé­rilleux et équipe ca­nyo­ning du Var, Pe­lo­ton de gen­dar­me­rie de haute mon­tagne (PGHM) de Digne et de nom­breux pom­piers ont en­ta­mé le ra­tis­sage sur l’eau et les berges du grand ca­nyon. Ils ont re­çu l’as­sis­tance d’un hé­li­co­ptère équi­pé d’une ca­mé­ra ther­mique qui a ain­si pu pros­pec­ter de nuit des lieux à la to­po­gra­phie très mou­ve­men­tée. Les re­cherches se sont pour­sui­vies, sans suc­cès, jusque vers 3 heures du ma­tin et ont été stop­pées dès lors qu’al­ler plus en aval de­ve­nait dan­ge­reux et que l’évo­lu­tion par la terre n’était plus pos­sible, en l’ab­sence de sen­tier bor­dant la ri­vière. Mais elles ont re­pris hier ma­tin au le­ver du jour. Et se sont cette fois avé­rées fruc­tueuses et heu­reuses puisque le trio a été re­trou­vé vers 6 h 40, à quelques cen­taines de mètres de l’en­droit où les re­cherches avaient été in­ter­rom­pues. La fa­mille, en dé­tresse, s’était fi­na­le­ment ré­fu­giée dans une grotte en sur­plomb et a pu se si­gna­ler lorsque les moyens aé­riens leurs sont ap­pa­rus. Tous étaient sains et saufs et ont pu re­joindre leur lieu de vil­lé­gia­ture.

(Pho­to Fran­çois Baille)

Les gorges du Ver­don.

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