Le­clerc, pre­mier contact

Var-Matin (Sainte-Maxime / Saint-Tropez) - - Sports - G. L.

C’était son bap­tême du feu. Hier, comme pré­vu, les es­sais libres 1 du Grand Prix de Grande-Bre­tagne ont ac­cueilli un néo­phyte : Charles Le­clerc. Dans le ba­quet de la Haas VF-16 du Mexi­cain Es­te­ban Gu­tier­rez qu’il doit pi­lo­ter à cinq re­prises le ven­dre­di ma­tin cette sai­son, le Mo­né­gasque de 18 ans, pen­sion­naire de la Fer­ra­ri Dri­ver Aca­de­my et ac­tuel lea­der des GP3 Se­ries, s’est glis­sé pour la pre­mière fois au sein de la meute des as du vo­lant. Avec un seul rou­lage F1 au comp­teur, ce­lui ac­com­pli dé­but mai à Fio­ra­no sur une Fer­ra­ri F14-T de 2014 afin d’ob­te­nir sa su­per-li­cence, le pro­met­teur am­bas­sa­deur de la Prin­ci­pau­té se sa­vait at­ten­du au tour­nant. Au diable la pres­sion! Après avoir ra­pi­de­ment trou­vé la li­mite de sa nou­velle mon­ture - un tête-àqueue en dé­but de séance sur le tra­cé ul­tra-ra­pide de Sil­vers­tone, Le­clerc le ‘‘roo­kie’’ a « trans­for­mé l’es­sai » de belle ma­nière : 18e temps, à un peu plus d’une se­conde de l’autre mo­no­place du team amé­ri­cain pi­lo­tée par Ro­main Gros­jean (15e). Il a ain­si de­van­cé la Re­nault confiée à un autre dé­bu­tant, le Fran­çais Es­te­ban Ocon, la Sau­ber d’Erics­son et les Ma­nor de Wehr­lein et Ha­ryan­to.

Fer­ra­ri pro­longe Räikkö­nen

Par ailleurs, Ki­mi Räikkö­nen, dont le contrat ar­ri­vait à terme en fin de sai­son, conti­nue­ra de por­ter l’ha­bit de lu­mière rouge en 2017 au cô­té de Se­bas­tian Vet­tel, a an­non­cé la Scu­de­ria Fer­ra­ri hier. Tant mieux pour lui... et tant pis pour ceux - Pé­rez, Bot­tas, Gros­jean - qui fai­saient fi­gure de pos­sibles suc­ces­seurs.

En di­rect sur Ca­nal + Au­jourd’hui (14 h) : qua­li­fi­ca­tions. De­main (14 h) : course

(Pho­to AFP)

Pre­mier ga­lop d’es­sai réus­si pour Charles Le­clerc au vo­lant de la Haas d’Es­te­ban Gu­tier­rez.

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