France : des es­pé­rances

Var-Matin (Sainte-Maxime / Saint-Tropez) - - Sports -

De Gré­go­ry Bau­gé à Ju­lien Ab­sa­lon, les Bleus partent à Rio avec le plein d’es­pé­rances, à dé­faut de cer­ti­tudes de tou­cher l’or olym­pique qui leur a échap­pé quatre ans plus tôt. Dans les quatre dis­ci­plines du cy­clisme (route, piste, BMX, VTT), la France peut rai­son­na­ble­ment vi­ser les po­diums, voire la plus haute marche. Mais les titres mon­diaux ob­te­nus dans l’olym­piade n’ont pas va­leur d’as­su­rance. Si Ab­sa­lon, deux fois ti­tré aux JO à Athènes-2004 et Pé­kin-2008 avant d’être éli­mi­né sur in­ci­dent mé­ca­nique à Londres-2012, pré­sente des ga­ran­ties dans l’épreuve de cross-coun­try VTT, Bau­gé pose un point d’in­ter­ro­ga­tion ma­jus­cule. Quatre fois cham­pion du monde de vi­tesse in­di­vi­duelle, la der­nière fois en 2015, le «Tigre» a cu­mu­lé les ré­sul­tats en de­mi-teinte par la suite. « Le ren­dez-vous est fixé à Rio », ré­pète Bau­gé de­puis qu’il a re­pris son vé­lo de piste après la double dé­cep­tion des JO de Londres 2012 (les deux mé­dailles d’ar­gent en vi­tesse in­di­vi­duelle et par équipes). De son ren­de­ment au poste de dé­mar­reur dé­pend la réus­site du trio fran­çais. La piste, pour­voyeuse de mé­dailles pour le cy­clisme fran­çais mais pri­vée d’or de­puis... 2000, s’en re­met donc à un ex­ploit de Bau­gé. Dans les courses sur route, la dé­lé­ga­tion fran­çaise mise sur l’op­por­tu­nisme. En l’ab­sence de l’Es­pa­gnol Al­ber­to Con­ta­dor, qui se re­met de ses chutes du Tour de France, les plus grands spé­cia­listes des grands tours (Ni­ba­li, Aru, Froome, Quin­ta­na, Val­verde, etc.) sont at­ten­dus au dé­part.

Pour Ro­main Bar­det, le prin­ci­pal pi­lier de la sé­lec­tion tri­co­lore après le for­fait de Thi­baut Pi­not (in­fec­tion vi­rale) an­non­cé hier, le jeu s’an­nonce ser­ré. Le par­cours, dif­fi­cile, avan­tage les cou­reurs qui savent grim­per, des­cendre et aus­si at­ta­quer. Soit l’exact pro­fil de Ni­ba­li et aus­si de Val­verde, deux fa­vo­ris lo­giques pour suc­cé­der au Ka­zakh Alexandre Vi­no­kou­rov (dé­sor­mais re­trai­té). Pau­line Fer­rand-Pré­vot, la cham­pionne du monde 2014, au­rait dû être l’une des toutes pre­mières têtes de liste dans la course dames. Ses en­nuis de san­té de­puis le dé­but de sai­son l’ont contrainte à une course contre le temps. Se­ra-t-elle com­pé­ti­tive à Rio ? Le camp fran­çais l’es­père, tant pour la course sur route que pour l’épreuve de VTT, qui avait été ga­gnée à Londres par Ju­lie Bres­set, ab­sente cette fois. En BMX, dis­ci­pline ins­crite au pro­gramme olym­pique en 2008, les Bleus veulent se sou­ve­nir de Pé­kin plu­tôt que de Londres.

(Pho­to AFP)

Ala­phi­lippe se­ra à Rio.

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