Lille et Saint-Etienne entrent en piste

Var-Matin (Sainte-Maxime / Saint-Tropez) - - Sports -

Quelles sont les chances de Lille et SaintE­tienne ? Les deux clubs fran­çais, qui re­çoivent res­pec­ti­ve­ment les Azé­ris de Qa­ba­la et les Grecs de l’AEK Athènes au­jourd’hui, doivent en tout cas bien réus­sir leur manche al­ler de 3e tour de qua­li­fi­ca­tion pour conser­ver leurs es­poirs d’at­teindre l’Eu­ro­pa League. Ce n’est que la pre­mière étape pour at­teindre la « pe­tite » coupe d’Eu­rope, puis­qu’il y au­ra, après ce 3e tour dont le match re­tour se dis­pu­te­ra le 4 août, en­core un bar­rage al­ler/re­tour à dis­pu­ter les 18 et 25 août, avant d’être en­fin qua­li­fié pour la phase de groupes de la com­pé­ti­tion. Un long che­min donc, mais aus­si une op­por­tu­ni­té, à terme, de briller à l’échelle eu­ro­péenne et de faire ren­trer un peu d’ar­gent, même si la C3 est beau­coup moins bien do­tée que sa grande soeur la Ligue des Cham­pions.

« Des joueurs ne sont pas prêts »

Mais Lille et Saint-Etienne ont-ils les moyens spor­tifs de dis­pu­ter cette com­pé­ti­tion ? Les se­conds n’ont pour l’ins­tant en­re­gis­tré que deux ar­ri­vées, celle de l’an­cien Mont­pel­lié­rain Bryan Dabo, qui de­vrait dé­bu­ter ce soir face à l’AEK Athènes, et de l’an­cien Ren­nais Cheikh Mbengue, pas suf­fi­sam­ment prêt. Ils avaient dé­jà an­ti­ci­pé leur mer­ca­to en fai­sant ve­nir le Nor­vé­gien Ole Sel­naes, le Ma­ro­cain Ous­sa­ma Tan­nane, mais ont aus­si per­du cette se­maine leur dé­fen­seur Mous­ta­pha Bayal. « Des joueurs ne sont pas prêts pour dif­fé­rentes rai­sons en rai­son de dé­ca­lages dans leur re­prise, des re­tards liés à des bles­sures. D’autres ne sont pas au ni­veau et c’est plus in­quié­tant. Nous al­lons af­fron­ter un club qui a l’ADN de l’Eu­rope et on ne peut se pré­sen­ter dans cet état d’es­prit », a pré­ve­nu l’ex­pé­ri­men­té en­traî­neur des Verts, Ch­ris­tophe Gal­tier. Et les Lillois ? Ils ont en­re­gis­tré plu­sieurs ar­ri­vées, dont la der­nière en date celle de You­nousse San­kha­ré, 26 ans, en pro­ve­nance de Guin­gamp, l’an­cien Bas­tiais Ju­lian Pal­mie­ri et sur­tout la mu­ta­tion dé­fi­ni­tive de la nou­velle co­que­luche du pu­blic por­tu­gais, l’avant-centre Eder, au­teur du but qui a of­fert au Port­gual son pre­mier titre international en fi­nale de l’Eu­ro2016. Le lu­si­ta­nien n’est pas re­te­nu dans le groupe face à Qa­ba­la car de re­tour de 15 jours de va­cances lun­di Il de­vrait en re­vanche être lo­gi­que­ment prêt pour les bar­rages, à condi­tion bien sûr que Lille s’y qua­li­fie.

L’en­traî­neur des Verts Ch­ris­tophe Gal­tier, n’est pas se­rein avant d’af­fron­ter l’AEK Athènes ce soir.

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