Dé­mare a ca­lé

Var-Matin (Sainte-Maxime / Saint-Tropez) - - Sports -

On a ga­gné en­semble, on perd en­semble». Arrivé hors dé­lai à Chambéry, le cham­pion de France Ar­naud Dé­mare quitte le Tour, en­traî­nant avec lui trois de ses co­équi­piers qui ont ten­té en vain de le sau­ver. Dé­jà en dif­fi­cul­té sa­me­di, il a été lâ­ché dès les pre­miers hec­to­mètres de la 9e étape entre Nan­tua et Chambéry, Le Mont du Chat, lui a été fa­tal. «C’est sûr que je n’avais pas de force. Jus­qu’au bout j’y croyais, mais en haut de la der­nière (mon­tée), pas­sé 50 mi­nutes (de re­tard), je me suis dit que c’était mort», a-til dé­cla­ré à la presse, as­sis sur les marches du bus de la FDJ, sa for­ma­tion. Ses «anges gar­diens» sa­me­di, Ko­no­va­lo­vas et De­lage, ont pour­tant tout fait pour l’ame­ner dans les temps jus­qu’à la ligne d’ar­ri­vée, ai­dés cette fois par l’Ita­lien Ja­co­po Guar­nie­ri, son lan­ceur ha­bi­tuel dans les sprints. «C’est le Tour. On peut être très haut comme très bas. On a ga­gné en­semble, on perd en­semble. On est quatre à la mai­son au­jourd’hui, je suis for­cé­ment ex­trê­me­ment dé­çu car je pense que c’était pas­sa­ger et que j’au­rais pu me re­faire la ce­rise mais, sur le Tour, on n’a pas le droit à l’er­reur» ,a ajou­té Dé­mare.

«C’est un hu­main»

Vain­queur pour la pre­mière fois dans la Grande Boucle mar­di à Vit­tel, deux fois deuxième à Liège et Troyes, plu­sieurs jours maillot vert, Dé­mare avait pour­tant en­ta­mé son troi­sième Tour de la meilleure des ma­nières, signe de sa mon­tée en puis­sance cette sai­son. Mais ses co­équi­piers ne lui en vou­laient pas le moins du monde. Conscients qu’ils doivent être aux cô­tés de leur lea­der. Pour le meilleur comme pour le pire. Quand on est pour Ar­naud, on est pour Ar­naud à 200%. Il nous sa­tis­fait toute l’an­née avec les vic­toires, c’est lui qui nous fait vivre ces moments à nous les équi­piers qui n’ar­ri­vons pas à ga­gner. Voi­là, ça fait par­tie du Tour», a as­su­ré Mi­ckaël De­lage. «Ar­naud est jeune, il a fait un su­per dé­but de sai­son, il a ga­gné à Pa­risNice, au Dau­phi­né, au Tour, il est cham­pion de France. C’est aus­si peut-être un contrecoup. Il y en a beau­coup qui au­raient si­gné pour faire le dé­but de sai­son qu’il a fait. C’est un hu­main», a-t-il en­core ten­té d’ex­pli­quer. Dé­mare, lui, pro­met de re­ve­nir plus fort après cet échec. «J’en ai connu d’autres, on a rem­por­té une belle vic­toire à Vit­tel, c’est ce qu’on va re­te­nir. Tout ce qu’on a fait là, ça va nous ser­vir aus­si pour l’ave­nir. Il y a en­core quelque chose qui s’est créé entre nous. La pro­chaine fois, je me dé­fon­ce­rai en­core plus».

Énorme déception pour Ar­naud Dé­mare et la FDJ. Le sprin­teur, vain­queur à Vit­tel mar­di, ain­si que  de ses co­équi­piers sont ar­ri­vés hors-dé­lais à Chambéry. Ils quittent le Tour.

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