Au bout du quai du Vieux-Port de Cannes, le phare veille…

Var-Matin (Sainte-Maxime / Saint-Tropez) - - L'ete - CHRYSTÈLE BURLOT cbur­lot@ni­ce­ma­tin.fr

In­ter­dit. Comme la Zone 51 ou les si­los nu­cléaires ca­chés dans le sol. Mais les rai­sons qui ont pous­sé l’État à blo­quer l’ac­cès au phare de Cannes sont beau­coup moins mys­té­rieuses que pour ces deux-là. La struc­ture qui se dresse à l’en­trée bâ­bord du Vieux-Port de Cannes a tout sim­ple­ment été bâ­tie sur une pla­te­forme qui, au fil des ans, a vu pous­ser une hé­li­sta­tion au pied de ses marches et une zone confi­née, ré­ser­vée, no­tam­ment à la pré­pa­ra­tion des feux d’ar­ti­fice juste à cô­té. Pour ou­vrir la porte du phare, il a donc fal­lu se faire ac­com­pa­gner par Pa­trice Che­vet, res­pon­sable de l’an­tenne can­noise du Ser­vice Phares et Ba­lises qui nous a fait pas­ser à l’aide de son badge le por­tique d’ac­cueil et at­tendre que le per­son­nel de l’hé­li­sta­tion nous ac­com­pagne jus­qu’au pied des quatre marches du mo­nu­ment qui élève sa co­lonne de 21, 85 mètres vers le ciel. À l’in­té­rieur ? Des marches : 78 pour être pré­cis, or­ga­ni­sée dans une tour d’en­vi­ron 1, 50 mètre de dia­mètre, du sel et de la pous­sière. En très peu de temps, l’on se re­trouve donc dans le cha­peau su­pé­rieur de la struc­ture à la­quelle on ac­cède par une échelle. Puis sur un tout pe­tit bal­con qui per­met une ma­gni­fique vue sur la baie de Cannes et l’en­trée du port. Der­rière nous, la fa­meuse lampe. Elle s’al­lume à la nuit tom­bée et en­flamme les airs et la Mé­di­ter­ra­née toute noire de sa teinte écar­late. « La por­tée de ce feu de port est de huit milles nau­tiques » ex­plique Pa­trice Che­vet. « Un feu de port plus qu’un phare » pré­cise-t-il. Car il est plus pe­tit, moins im­po­sant que ses congé­nères. Il n’em­pêche, il garde le cap, as­sure tou­jours les mis­sions ain­si que l’an­cien phare, si­tué à une cin­quan­taine de mètres de lui, l’a fait. Et qu’il a rem­pla­cé lorsque le quai Lau­beuf, sur le­quel il est édi­fié, a été pro­lon­gé.

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