Le pont des Es­clapes, un ou­vrage d’art mys­té­rieux à Fréjus

Var-Matin (Sainte-Maxime / Saint-Tropez) - - Trésors Cachés! - V. G.

Ca­ché et même bien ca­ché. Le pont des Es­clapes se mé­rite, à un ki­lo­mètre du centre de Fréjus. Et si les agents mu­ni­ci­paux ont dé­ga­gé ses abords pour qu’il ne s’ef­face pas en­tiè­re­ment sous la vé­gé­ta­tion, il se voit dif­fi­ci­le­ment de loin au mi­lieu des ro­seaux. Quel dom­mage d’ailleurs, de ne pou­voir l’ap­pré­hen­der avec da­van­tage de re­cul pour ap­pré­cier ses trois arches voû­tées en plein cintre, une grande au mi­lieu, deux pe­tites sur les cô­tés. « C’est l’un des plus beaux et des mieux conser­vés de Pro­vence. Il res­semble struc­tu­rel­le­ment à l’aque­duc » sou­ligne Phi­lippe Can­ta­rel, guide confé­ren­cier de l’of­fice de tou­risme. En plus mo­deste bien sûr. Cons­truit en pe­tit ap­pa­reil ré­gu­lier, grès brun et vert et rhyo­lite, cet ou­vrage d’art garde son mys­tère. Si les ar­chéo­logues le datent du Ier ou du IIe siècle après J.-C., ils n’ont pas dé­ter­mi­né son usage. « Ils ont long­temps es­pé­ré trou­ver la route qui y cir­cu­lait, sans ré­sul­tat. Peu­têtre le pas­sage de la Via Au­re­lia, qui for­mait un coude à cet en­droit, une zone hu­mide. Son am­pleur et ses di­men­sions (25 m par 5,5 m, Ndlr) ne s’ac­cordent pas pour une voie se­con­daire, et il était trop pe­tit pour fran­chir l’Ar­gens. » Le fleuve coule d’ailleurs de nos jours à moins de 2 km plus au sud. Quant à l’ori­gine de son nom, elle n’est pas connue. « Es­clapes » pour­rait ve­nir du Pro­ven­çal es­cla­vo qui veut dire goutte de pluie, flaque, ou d’es­clap-es­cla­pa-es­cla­po, qui si­gni­fie bri­sé, éclat de bois. Voire d’un mé­lange des deux : l’eau qui vient se bri­ser sur le pont… Pas illo­gique au re­gard de son avant-bec en pointe, cô­té ouest, qui per­met de di­vi­ser les flots en cas de crue… En fai­sant quelques pas sur ce pont, tout en étant pru­dent car il n’est pas do­té de garde-corps, vous mar­che­rez, c’est sûr, dans les pas de nos an­cêtres… les Ro­mains !

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