Thé­ve­net : « On ré­ha­bi­lite l’Izoard »

Var-Matin (Sainte-Maxime / Saint-Tropez) - - Sports - R.L.

Le col de l’Izoard, il n’y a pas de doute, c’est un clas­sique du Tour. Les cou­reurs l’ont es­ca­la­dé trente-fois. Ce se­ra pour­tant la pre­mière ar­ri­vée au som­met du col des Hautes-Alpes. Les plus grands cham­pions sont pas­sés en tête et ont for­gé sa ré­pu­ta­tion. C’est Ber­nard Thé­ve­net, le der­nier cou­reur tri­co­lore à y être par­ve­nu,

en . « C’est le plus grand sou­ve­nir de toute ma car­rière. L’Izoard, c’est vrai­ment le jour où j’ai ga­gné le Tour. La veille j’avais pris le maillot jaune, mais je n’avais pas as­sez d’avance. J’ai réus­si à re­prendre du ter­rain à Ed­dy Mer­ckx. C’était un ob­jec­tif et un contrat rem­pli. J’ai bien fait car il res­tait en­core cinq jours de course et je n’en ai pas re­pris en­suite ».  ans plus tard, l’Izoard n’a plus tout à fait la même ré­pu­ta­tion pour la gé­né­ra­tion ac­tuelle. « Pour moi c’est un mythe, re­prend le double vain­queur du Tour (-). Parce que je suc­cé­dais à Bar­ta­li, Cop­pi, Bob­bet, c’était quelque chose de ma­gique. Mal­heu­reu­se­ment, il ne s’est pas pas­sé grand-chose de­puis  ans, j’es­père que ça va le re­de­ve­nir. Et à la pré­sen­ta­tion du Tour, j’avais été vexé d’en­tendre Ro­main Bar­det dire que ce n’est pas un mythe. Fi­nir au som­met, c’est une fa­çon de ré­ha­bi­li­ter l’Izoard et de le re­mettre comme un vrai juge de paix ». Pour ce­lui qui col­la­bore avec ASO, il peut se pas­ser en­core beaucoup de choses au­jourd’hui sur

les , km d’as­cen­sion. «Ça­peut en­core faire des dé­gâts car l’Izoard est long, dif­fi­cile, et par le ver­sant sud, c’est sou­vent ca­ni­cu­laire. Le pied est très dur, un cou­reur peut faire la dif­fé­rence et après il fau­dra te­nir une dou­zaine de ki­lo­mètres ». Ce­la pour­rait être Bar­det ? « Je l’es­père, on at­tend tous le suc­cès d’un Fran­çais. En tout cas, on connaî­tra le nom du vain­queur du Tour là-haut, car il se­ra plus fa­cile de pro­nos­ti­quer les per­for­mances dans le chro­no ».

(Pho­to PQR)

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