e Ral­lye Monte-Car­lo : la carte est tra­cée

Var-Matin (Sainte-Maxime / Saint-Tropez) - - Sports - GIL LÉON

Le so­leil cogne trop fort? Vous ai­me­riez prendre une bouf­fée d’air frais ? Cap sur les som­mets des Alpes du Sud ! Voi­ci le par­cours du pro­chain Ral­lye Mon­teCar­lo. Comme d’ha­bi­tude, c’est au coeur de l’été que le co­mi­té d’or­ga­ni­sa­tion de la pres­ti­gieuse manche d’ou­ver­ture du cham­pion­nat du monde WRC dé­voile les grandes lignes de sa ren­trée des glaces dont la 86e édi­tion se dé­rou­le­ra du 22 au 28 jan­vier 2018. Si l’es­sen­tiel de l’ac­tion gra­vi­te­ra à nou­veau au­tour de la ville de Gap, plaque tour­nante pour la cin­quième an­née consé­cu­tive, les concur­rents s’élan­ce­ront en­core de la Prin­ci­pau­té. Top dé­part pré­vu le jeu­di 25 à 18 h dans le su­blime écrin de la place du Ca­si­no. Le point ini­tial d’un road­book com­pre­nant quatre étapes et dix-sept sec­teurs sé­lec­tifs. Un tra­cé « re­nou­ve­lé à plus de 50 % par rap­port au pré­cé­dent », pré­cise l’Au­to­mo­bile Club de Mo­na­co.

Font­belle, Tu­ri­ni, Braus...

Le chan­ge­ment ap­pa­raît d’ailleurs dès la pre­mière spé­ciale noc­turne (ES 1). In­ter­rom­pue suite à l’ac­ci­dent de la Hyun­dai du Néo-Zé­lan­dais Hay­den Pad­don ayant coû­té la vie à un spec­ta­teur im­pru­dent, il y a six mois, l’épreuve En­tre­vaux-Ubraye est rayée de la carte. Elle cède la place à un « mo­nu­ment » né­go­cié pour la pre­mière fois dans le sens sud­nord : Thoard-Sis­te­ron via le col de Font­belle (37,1 km) ! De quoi abor­der di­rec­te­ment le vif du su­jet… Après deux jours dans les Hautes-Alpes, la course re­vien­dra au pied du Ro­cher afin de né­go­cier la tra­di­tion­nelle boucle fi­nale du di­manche ma­tin. L’oc­ca­sion de re­trou­ver l’in­con­tour­nable mon­tagne sa­crée du sport au­to­mo­bile, sa Ma­jes­té Tu­ri­ni, un col ar­pen­té à deux re­prises comme en 2016 entre La Bol­lène-Vé­su­bie et Peï­ra Ca­va (ES 14 et 16, 18,3 km). En­fin, l’hon­neur de scel­ler la hié­rar­chie re­vien­dra à son voi­sin, le col de Braus (ES 15 et 17, 13,5 km), théâtre lors du se­cond pas­sage de la « Po­wer Stage » of­frant des points bo­nus aux dé­ten­teurs des cinq meilleurs chro­nos. Sé­bas­tien Ogier et Ju­lien In­gras­sia mar­que­ront-ils une sixième fois de leur em­preinte le pal­ma­rès? Ré­ponse à la re­mise des prix fixée à 15 h, place du Pa­lais.

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